曾被世界衛生組織評為最健康水果的木瓜,富含維生素、胡蘿蔔素及多種礦物質,另外還擁有豐富蛋白分解酵素,尤以未熟果含量最多,能幫助腸胃消化。夏秋的木瓜最甜,但挑選木瓜不只看外表,還要摸蒂頭,軟了才算熟,木瓜沒熟千萬別放冰箱,否則將成「啞巴果」,永遠不會熟!

夏秋木瓜最甜,平均糖度12度以上

臺灣一年四季都能生產木瓜,中南部皆有種植,而南部品質最佳,夏天時中南部差異不大,但到了溫度較低的冬天及春天,南部因較為溫暖、陽光充足,果實的甜度會較高。

台南農改場助理研究員黃士晃說明,木瓜從開花到採收約130-150天,此生長區間若是陽光充足、氣候溫暖,因葉片光合作用效率高,果實甜度會提高,在夏秋季木瓜的糖度普遍在12度以上,甚至可達14、15度,口感及風味也最佳,3-4月的木瓜因生長期多在低溫季所以甜度較低。

台農2號木瓜(照片來源_台南農改場)

常見三種木瓜:臺農2號、日陞、紅妃

國內種植木瓜面積約2,680公頃,分布在中南部地區,以臺南市及屏東縣為大宗產區,近年來中部種植面積也在增加,常見品種有3種:臺農2號、日陞及紅妃。

黃士晃說明,臺農2號主要是網室栽培,是全台種植面積最大的品種,已育成30多年,果肉為橙紅色,由於品質好、產量高,在木瓜界有著無法撼動的地位,市面上看到的木瓜多為臺農2號。

日陞也是網室栽培,自國外引進,由鳳山試驗所選育而成,產量較低,單顆果重偏小,平均落在400-600公克之間;紅妃則是由農友種苗公司自行育成,對病毒病的耐受度較高,可露天栽植,但果實偏大,一顆將近30公分,在國內市場接受度較低。

紅妃木瓜(照片來源_台南農改場)
日陞木瓜(照片來源_好物市集,富春山農場)

木瓜三害:病菌、下雨、高溫

危害木瓜種植的疫病,通常存在土壤中,黃士晃表示,生長一年內的木瓜樹因為結果位置較靠近地面,下雨時易受感染,生長一年以上的木瓜受影響機會較低,但同樣有危險,若是遇到非洲大蝸牛,沿著木瓜樹向上爬,容易攜帶感染的病菌。

日前強降雨,南部許多瓜農受疫病影響損失慘重,近期中部地區如南投,種植木瓜的面積持續增加,黃士晃認為原因有二:第一是中央山脈保護,往年夏季木瓜最怕颱風,但南投地區有中央山脈阻隔,因此影響較小;第二是全球暖化,有時南部溫度過高,反而導致授粉狀況不佳。

3種性別的木瓜,你都吃到誰?無子木瓜是什麼?

木瓜的植株有3個性別,分別是雄株、雌株、兩性株,黃士晃解釋,其中雄株正常狀況下僅開花不結果;雌株的果實較圓,有授粉的果實較大;多數農民種植的是兩性株。

兩性株同時擁有雌雄蕊,可自花授粉,對於農民來說,種在網室中較好照顧,不必額外分別種植雌雄株做繁衍,而兩性株的結果會因環境而有所不同,例如:樹勢較強時會產下偏雌的畸形果、樹勢偏弱或是高溫時會產下偏雄的香蕉形果、樹勢太弱時則僅開出雄花,農民通常會在花苞期去掉畸形花,確保正常果實結果。

下圖左為兩性株果實,果為長橢圓形,右為雌株果實,果為圓形,兩性株果實果腔比例較小,果肉厚且果肉率高,外型美觀易於包裝運輸, 所以是目前主流,但只要是相同品種,基本上風味也都相同。

至於市面流傳的「無子木瓜」,黃士晃說明,是因夏季網室內溫度過高,授粉不良的果實長不大也無子,才會有此結果。

左為兩性株果實,果為長橢圓形,右為雌株果實,果為圓形(圖片提供/台南農改場)
無子木瓜(照片來源_老莊有機農場)

買木瓜摸蒂頭,回家後熟才能放冰箱

台南農改場表示,木瓜通常都在果溝處轉色時採收,並在運送過程催熟,挑選木瓜的關鍵有二:第一是看顏色,第二是摸蒂頭。

挑選外型飽滿端正無畸形者,外皮則以綠中帶黃、果溝轉色呈現透紅者最佳,並檢查外皮是否光滑細嫩、有無擦傷或病蟲害。而確認果實是否成熟,則要按壓蒂頭附近,若蒂頭軟了便可食用。黃士晃補充,各季節陽光量、溫度不一,有時外觀看起來轉紅,事實上內部還沒熟,要以蒂頭附近有無軟化為準。

另外,香蕉和木瓜都屬於要後熟的作物,帶回家後必須確認木瓜是否熟成才能放進冰箱,因為攝氏12度以下的低溫,對未熟木瓜來說是寒害溫度,尚未成熟放進冰箱,可能會造成「啞巴」(永遠不會熟),而12度以上的溫度則會使木瓜緩慢熟成。

註:木瓜蒂頭通常會去掉後上架,以台農二號來說,蒂頭為長橢圓形中較平的一端,若不確定如何判斷,可向選購店家確認。

木瓜熟度分集、挑選訣竅(照片來源_台南農改場)

不只當水果,木瓜還能這樣吃

除了作為水果生吃、打果汁當飲料,木瓜還能入菜做料理,以友善耕作農作物入菜的呷米蔬食餐廳,在今年7月開發了木瓜磅蛋糕,鬆軟綿密的口感中帶著濃郁木瓜香氣,適合作為餐後收尾。

而未熟的青木瓜醃肉可讓肉質變得軟嫩,傳統家庭料理常見青木瓜燉排骨或豬腳,若是平常上班忙碌、不擅繁複料理者,則可試試簡單又好吃的「青木瓜萬豆湯」以及「黃豆芽番茄青木瓜湯」。

以下食譜由小小蔬房提供,蔬食者可依照自身喜好加入不同堅果及豆類,葷食者可加入、替換肉片、大骨等,可依照個人口味調整鹽量,電鍋也可做。

《青木瓜萬豆湯》

食材:青木瓜2斤、栗子2兩、花豆2兩、腰果4兩、花生4兩、海鹽2匙
作法:
1. 花生及花豆隔夜泡軟
2. 青木瓜去皮去籽切大塊
3. 栗子及腰果沖淨備用
4. 大湯鍋先放花生、花豆、栗子、腰果,注水至蓋過所有材料,約七分滿。
5. 大火燒開,轉為文火,熬半小時
6. 加入青木瓜續煮半小時,熄火調味即成

料理、圖片提供/小小蔬房

《黃豆芽番茄青木瓜湯》

食材:黃豆芽一小把、番茄3個、青木瓜半個、薑2片
作法:
1.青木瓜削皮切塊
2.番茄切塊,黃豆芽清洗瀝乾
3.以少許油炒蕃茄至軟
4.黃豆芽、番茄、青木瓜、薑片放入湯鍋內,加入清水,燉煮約30分鐘,以鹽與胡椒粉調味,起鍋

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