經歷數年研究,農委會種苗改良繁殖場跟上國際趨勢,研發出種子披衣(seed coating)技術,目前可應用在十字花科、番茄、萵苣、胡蘿蔔等蔬菜種子上,該項研發不僅可以讓細小種子更容易適應機械播種,也能依循農民不同的需求,在「種子外衣」中加入各項的有益微生物、藥劑或肥料等,不但可減少農藥使用、對環境更加友善,也能大幅節省種子用量和補苗人力。

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(攝影/孔德廉)

讓種子穿外衣怎麼穿?種苗改良繁殖場說分明

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種子披衣的原理是什麼?種苗改良繁殖場場長張定霖指出,這其實是種子工業的一環,結合了生物、化工和機械領域的專門技術,將含有「底粉液和底粉衣」的披衣基質,透過機械加工讓外衣附著在種子上;

此外,披衣也分為「造粒處理」和「鑲衣處理」,鑲衣的部分是針對較大的種子來進行加工,造粒則是針對較小的種子,就像讓它穿上「較厚的衣服」,處理完後種子形狀已與原本不同,而不論造粒或鑲衣,後端都會再經過膜衣處理,以防止穿上的外衣脫落,並加強種子的耐受度。

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經處理的番茄種子(攝影/孔德廉)

種子披衣慣行有機都可用 採用對環境友善素材製成

種苗改良繁殖場研究員黃玉梅也補充,目前種苗改良場已經成功研發十字花科、番茄、萵苣、胡蘿蔔等蔬菜種子的披衣技術,這些種子所穿的外衣都是經過歐盟有機認證的有機色料,而非食用色素,因為在試種過程中有發現,食用色素會影響種子發芽,所以最終選擇對環境友善的「有機外衣」。

此外,「不同的衣服有不同的功效」,黃玉梅指出,無論採用有機或是慣行農法的農民都可以使用,像有機的部分,就可以在外衣中加入芽孢桿菌、木黴菌或是幫助養分吸收的固氮菌等,慣行則可添加不同類型的殺菌劑或殺蟲劑,全視農民需求而定。

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經披衣處理的油菜種子(攝影/孔德廉)

種子披衣可降低混種風險 節省種子用量 對基層吸引力大

替種子穿上外衣有何好處?黃玉梅則表示,像胡蘿蔔有各種品種不同顏色,但種子的樣子卻大同小異,工人很容易在操作時弄混,導致品種混雜,各種種子披衣的顏色就可用作區別,甚至更可以作為獨特品種的象徵,增加管理的便利性。

不僅如此,黃也指出穿上外衣的種子可改變形狀及重量,並有助於減少摩擦、改善流動性,在機械播種時就能提高成功率,大幅節省種子用量和播種人力,以胡蘿蔔為例,一公斤種子約五千五百元,每分地原本需求約半公斤左右,加上處理工資,每分地所謂的種子成本約為5025元,經造粒處理後,所需種子量下滑到一百克左右,種子成本也大幅下降至980元,代表一分地就可省下4000多元,光契作一百公頃,農民就可省下400萬元,對基層來說是十分有吸引力的技術。

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經造粒處理的胡蘿蔔種子(攝影/孔德廉)

種苗改良繁殖坦言 種子披衣目前國內接受度不高 普及還得再等等

即便披衣技術在歐美已行之有年,台灣也陸續跟上腳步,並選擇在雲林東勢試種,不少農民興趣濃厚,不過種苗改良場卻坦言,「目前國內接受度不高」,民間要普及至少還需四到五年,現在技轉廠商大都是接國外訂單,將經披衣處理的種子外銷,因此農委會將打算輔導專業的代工公司,若未來有農民、育苗場、代耕中心或合作農場有需求,該公司就可以提供生產,將具替技術用來造福台灣農業。

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種苗改良繁殖場研究員黃玉梅(攝影/孔德廉)

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