【甜瓜圖鑑】香瓜、洋香瓜哈蜜瓜怎麼挑?何時最甜?來看甜瓜家族十個秘密

消暑又美味的甜瓜家族正是賞味期,飽滿又圓滾滾的香瓜和洋香瓜讓人食指大動,身為資深吃瓜群眾,橙肉、綠肉、黃皮、綠皮、光滑的、有紋路的,你選哪個?買瓜可以默背 4 大心法:春秋洋香瓜最甜、香瓜底部有凸起來越好吃、哈蜜瓜不是哈密瓜、選好瓜找農夫就對了!對瓜瓜有疑惑,就要問專家,《上下游》訪問育瓜專家-台南農改場副研究員黃圓滿,甜瓜家族十大秘密一次公開!(閱讀黃圓滿與她的瓜小孩們故事,請點選這裡

Q1:香瓜跟洋香瓜是親戚嗎?

沒錯!香瓜和洋香瓜成熟時,果皮都會散發香氣,在植物分類上都是甜瓜種,甜瓜可再依照果皮厚薄程度分為薄皮甜瓜和厚皮甜瓜,而口感較脆的香瓜是薄皮甜瓜,口感有綿的有脆的洋香瓜則是厚皮甜瓜。黃圓滿表示,市面上看到的香瓜及洋香瓜可用果實大小來分辨,「洋香瓜比較大,香瓜個頭小、通常是一手可以掌握。」

香瓜和洋香瓜都原產於中東和非洲一帶,香瓜在明鄭時期隨著先民來台;洋香瓜則是1957年從美國和日本引進Cantaloupe、Honey Dew(露地品種)及Muskmelon(溫室品種)試種。

Q2:為什麼有人說香瓜是美濃瓜?洋香瓜為什麼叫洋香瓜?

在台灣,香瓜又被稱作美濃瓜,不過,跟高雄的美濃沒有關係。「這是直接音譯的結果。」黃圓滿說明,甜瓜原文是Melon,當初引進時,國人多以日文「メロン」稱呼,發音近似「梅弄」,「梅弄瓜」喊久了,慢慢變成「美濃瓜」流傳下來。

至於洋香瓜的「洋」則跟引進時間有關,黃圓滿解釋,不同時間點引進的作物會是不同字輩,「明朝附近引進的就是『番』字輩」,例如:番茄、番石榴、番荔枝;至於洋香瓜則是國民政府來台後引進,「這時間點從國外來的作物都是『洋』字輩。」她舉例,洋香瓜、洋芋約莫都是此時引進的同班同學。

日文音譯、俗稱美濃瓜的香瓜(照片提供/黃圓滿)

Q3:為什麼哈蜜瓜不是哈密瓜?

走進超市、菜市場,有時會看到洋香瓜和哈蜜瓜掛牌並列,有時只會看到單一標示,看得讓人霧煞煞。黃圓滿說明,哈「蜜」瓜是國人對洋香瓜的俗稱,蜜字的由來則和當初從美國引進的品種Honey Dew有關,「Honey直譯是蜜」,因此許多市面上的洋香瓜就開始被稱為哈蜜瓜。

至於哈「密」瓜則指的是特定的地方品種,黃圓滿強調,哈密瓜是洋香瓜底下眾多品種之一,「原產新疆哈密的地方品種才叫哈密瓜」,且外型相當不同,市售洋香瓜多是圓形,哈密瓜的果實常為橄欖或子彈型,且口感較脆。

(哈密瓜為洋香瓜的地方品種,照片提供/黃圓滿)

Q4:洋香瓜的果皮和果肉到底有幾種顏色?

市面上的洋香瓜外型多元,讓人眼花撩亂,黃圓滿表示,洋香瓜可用外皮差異可分為網紋瓜和光面瓜。網紋洋香瓜的果實成熟後果面就具網紋,果肉較軟、芳香多汁,美國來的Cantaloupe即為典型網紋瓜,不過較不耐貯運;光皮洋香瓜以Honey Dew為代表品種,果肉較硬、甜度高、相當耐貯運。

除了果皮光滑與否,皮肉顏色也大不同,黃圓滿表示,洋香瓜的果皮成色多元,有黃皮、綠皮,顏色深淺也不同,例如:早年農友種苗公司育出的秋蜜和秋香,果皮都是黃色,但秋蜜果皮淡黃、秋香果皮則是蜜黃色;而切開的果肉顏色也相當多種,有橙肉、黃肉、白肉、綠肉,「這些差異都是基因決定的。」交叉相乘下來,洋香瓜少說也有數十種甚至百種可能外觀,「數不完的啦!」

Q5:市面上的香瓜跟洋香瓜什麼品種最多?

香瓜和洋香瓜的主流品種每過幾年就會大風吹,「種植洋香瓜農民都要努力趕上流行。」黃圓滿的形容絲毫不為過,因為洋香瓜的模樣多元,瓜農的田裡常常有不同品種交替,由於更迭速度快,無法明確知道究竟哪一種是主流,「唯一確定的是台灣人不喜歡白肉,所以市面上幾乎看不到網紋果皮之白肉洋香瓜。」

香瓜部分亦然,黃圓滿說明,5年前國內香瓜主流品種為銀輝,而後農友種苗公司推出嘉玉,溫室種植香瓜也慢慢流行,但就像洋香瓜品種更迭速度快一樣,各家種苗公司會陸續改良,外型都相當接近,因此現在只能確定白綠皮之梨形類型最為常見,但大宗品種難以下定論。

Q6:台灣的香瓜跟洋香瓜都種在哪裡?

南部是甜瓜大本營,無論是香瓜還是洋香瓜,前 5 大生產縣市都位於南部, 分布區域則稍有差異。香瓜的最大產區為高雄市,洋香瓜的最大產區則為臺南市,且高雄市與其他大產區的香瓜種植面積差距不遠,但台南市的洋香瓜面積則是遠超過其他縣市。

對於此差異,黃圓滿解釋,洋香瓜開始引進時,分別在中部和台南試種,「結果是台南試種成功率高很多」,洋香瓜也因此在台南發展開來,還有一個原因是環境條件,台南的平均日照時數長且平地比例高,相當適合洋香瓜。

黃圓滿曾將香瓜和洋香瓜的種植區域比對,發現幾乎不太會重疊,香瓜的分佈版圖也和洋香瓜有關,「同一塊地同時間只能種一種」,加上農民會有種植習慣,因此和洋香瓜種植條件接近的香瓜就在台南以外的縣市發展。

Q7:聽說網紋洋香瓜紋路越粗越好吃,真的嗎?

答案是不一定,黃圓滿解釋,不同品種的網紋洋香瓜紋路粗細、明顯與否都有差異,「拿不同品種比較會被誤導」,特別是如果在市面上看到眾多品種擠在一起就選了紋路最粗的,買回家可能不見得滿意。

那在同樣的網紋品種裡選粗紋的就沒問題了吧!「不同農民種植方式也會有差異喔。」黃圓滿表示,嚴格來說,要比較必須是同一個農民、同一個網紋洋香瓜品種才適用「紋路越粗越好吃」。

同時種下相同品種的網紋洋香瓜,依據網紋粗度,最右邊的瓜甜度最高(攝影/林怡均)

Q8:什麼時候的香瓜、洋香瓜最甜?

香瓜及洋香瓜生長環境條件接近,但最甜的時間點不同。黃圓滿說明,所有瓜類都是日夜溫差越大,品質會越好、越能累積醣,不過,洋香瓜和香瓜的生長時間不同,香瓜生長期較短且產季會集中在夏天,夏天的香瓜會比較甜;洋香瓜生長時間長,且糖度是在生長後期才會提升,因此反而是4月至5月、11月後採收的洋香瓜會比較甜。

黃圓滿打趣的說,天氣一熱,瓜會長得快,倘若遇到日夜溫差小、夜溫又高的時候,瓜就會長的很大,但是不會甜,「我們就會說這種瓜是『大傻瓜』。」

Q9:要怎麼挑選好吃的香瓜、洋香瓜?

香瓜和洋香瓜即便不甜都會在後熟期散發香氣,香瓜可以看果實底部的果臍,在成熟的前提下,果臍不凹陷代表植株營養狀態較佳;而洋香瓜的果實樣態較早完成,無法用大小來判斷內在好不好吃,但倘若是同一位農民種下的同一批、同一品種,可以看網紋粗度、飽滿度、果皮光澤來挑選。

「最好是直接跟農民買,請農民幫你挑。」黃圓滿表示,同樣作物不同農夫栽培還是有差異,消費者若不嫌麻煩,可以打個電話和產地農會、合作社打聽一下,直接跟農民說明需求來訂購,品質會最有保障。

買香瓜可以看底部的果臍大小,越大、越凸越好吃(原圖提供/李慧宜,上下游再製)

Q10:吃到一顆好吃的香瓜跟洋香瓜,種子可以種嗎?

可以種,但是要長出一模一樣的瓜機率很低。黃圓滿表示 香瓜和洋香瓜都是有性繁殖,因此種子變異度高、基因序列都會重新排列組合,每一顆果實內約有200粒種子來看,每粒種子都會長成不同的果實,「要一模一樣的話,除非是種了成千上萬顆,就有機會。」

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