桃子圖鑑》高山水蜜桃大軟甜,白桃甜香馥郁,紅玉紅鈴成新寵,17 個桃子品種一次看!

台灣可說是「桃子富翁」,丰姿獨具的桃子品種隨季節甜蜜登場。平地軟桃從 4 月起輪番亮相,有又紅又甜的春豐、Q 彈的紅玉、帶花香的紅鈴、純白的白玉、軟硬皆宜的紅寶石等,「大軟甜」的高山水蜜桃主場秀在 7 月後,肉質硬脆、甘甜帶著淡香的鶯歌桃也有粉絲。

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高山水蜜桃:大、白、甜、軟,名稱如「摩斯密碼」

台灣高山桃主要在台中和平、桃園復興、新竹尖石等海拔高過 1400 公尺山區,品種多是早期從日本、歐美引進,產季多在 7 至 8 月。

農業試驗所(以下簡稱「農試所」)副研究員宋家瑋表示,高山桃需要的冷度高,幾乎都是白肉、多汁、大顆、甜度高的溶質水蜜桃,因為是高需冷性桃,無法在台灣低海拔地區栽種。較著名品種包含倉方早生、大和河早生、白鳳、中津、大久保、瀨戶內、上海水蜜等。

高山水蜜桃名稱如「摩斯密碼」,透露品種的特性。宋家瑋舉例,大久保、中津等品種較可能從日本引進;上海水蜜應來自中國。若果皮成熟後依舊泛白,少有紅色,多會加上「白桃」稱呼,如「中津白桃」;若名稱含有「早生」,通常是桃子能於 6 月先上市。

不過宋家瑋坦言,各地區高山水蜜桃不一定相同,果農也可能沒有明確紀錄,品種辨認相對困難。前台大農場副場長、高山農業專家陳中解釋,早期台灣引進的高山水蜜桃超過數十種,果農也會交換品種栽種,桃子又常變異而特徵改變。經多年「產地洗牌」,許多高山水蜜桃如今已難確定起源與名稱。

高山水蜜桃清一色以「大顆、外紅內白、柔軟香甜」為主流,圖為大和河早生。(圖片提供/宋家瑋)

中津白桃甜香馥郁、上海水蜜引入後更可口

不過仍有幾種高山水蜜桃「主角光環」明顯,如主產季在 7 月下旬的中津白桃。陳中介紹,中津白桃由外而內都是乳白色、果重至少 200 公克,甜度高又香氣馥郁,「產季時滿庭生香!」滿足台灣市場喜好。但中津白桃雄蕊不育,果農須栽種其它桃子來提供花粉,以免「一群媽媽」無法產果。

上海水蜜相對早生,7 月上、中旬就盛產,紅皮、白肉的果實大且綿密,甜味強烈。不過陳中分享,上海水蜜源自中國,他到上海考察,發現中國上海水蜜適口性差,「完全不像台灣的上海水蜜」。他認為台灣上海水蜜經多年栽種,已成為更美味的地方種。

上海水蜜是較早生的高山水蜜桃,已經比中國同名的品種更香甜好吃。(圖片提供/陳中)

產季於 7 月中旬的大久保,果實與上海水蜜相似,但吃來較有纖維感。

除了供應鮮果,桃園區農業改良場五峰分場長馮永富說明,桃園、新竹等北部果園會種植大久保提供花粉,穩定上海水蜜等水蜜桃的結果率。

黃金桃成熟果實內外具金黃色澤,具香氣也較 Q 彈。馮永富表示,黃金桃也是北部 7 月水蜜桃的主要品種之一。宋家瑋則表示,從其引進時間與果實特性,黃金桃應是來自日本的品種。順帶一提,現在市面也有「黃金水蜜桃」,果實特徵類似黃金桃,但屬於平地桃而產季較早,來源較不可考。

黃金桃在成熟時,果皮與果肉帶有金黃色澤。(圖片提供/拉互依.倚岕)

平地桃先驅:甜蜜打頭陣、春蜜與夏蜜產季交錯

平地桃因開花低溫需求少,可在海拔 1200 公尺以下淺山生產,產區涵蓋桃園、新竹、台中、苗栗、高雄等。馮永富表示,台灣冬季溫度逐漸上升,滿足高山水蜜桃開花的低溫條件變高,平地桃近年也零星於較高海拔地區栽種。

台灣平地桃品種,幾乎都是農試所從美國佛羅里達、巴西等國引進較高溫也可開花的桃子,再選育而成。宋家瑋介紹,最早有正式名稱的平地桃是台農甜蜜「Primier」,是自巴西引入再選拔的品種,口感軟、味香甜,適應台灣低海拔環境。雖然果實「只有雞蛋大」,推廣時仍很受歡迎。

台農甜蜜是「香甜小雞蛋」,是最早盛行的平地水蜜桃。(圖片提供/黃群哲)

後來農試所以甜蜜作為親本,育出春蜜、夏蜜兩個台灣平地桃品種。宋家瑋說明,春蜜約在 4 至 5 月採收;夏蜜則在 6 月才盛產,兩者產季錯開,可分散果農生產風險,農試所當初即希望兩種桃子分別取代較小的台農甜蜜,跟端午節常見的硬肉桃。

宋家瑋表示,春蜜採收期較早,能避免平地桃 5 月後因蟲害加劇或遇上梅雨而折損,加上果實較大顆,也受到市場歡迎。美中不足的是春蜜較有纖維感,不如台農甜蜜細緻。他亦觀察,夏蜜結果期正逢梅雨季,平地損果率偏高,名氣不如春蜜,但果實極大又甜美,仍有果農在高海拔、雨量較少的中部地區栽種,「以避免雨害」。

夏蜜雖因晚生較易遇到雨害而耗損,但果實極大顆又香甜。(圖片提供/宋家瑋)

春豐多且甜、紅玉脆軟兩吃、紅鈴具花香

農試所 2009 年推出台農 3 號「春豐」,具台農甜蜜血統,鮮紅果實細緻、香甜多汁,且宋家瑋指出,春豐大小跟春蜜相近,「綜合甜蜜、春蜜優點」,產量比較高,可在 4 月下旬盛產,稍早於春蜜主產季,果農紛紛栽種春豐,成為主流品種。

台農 4 號「紅玉」也掀起一陣熱潮。農試所助理研究員黃群哲說明,紅玉是農試所第一個不溶質桃,口感與果重雖略遜前面幾個品種,然而紅玉果肉較硬,果農採收、運輸時耗損量低,且果實甫轉熟的「綠熟期」就帶甜味,可在 4 月下旬先販售脆桃,5 月再以軟桃售出,「一桃兩吃」減少折損率,並提升果農獲益,「好種、好賣」深受果農喜愛。

紅玉栽種門檻與耗損率低,相當受果農歡迎。(圖片提供/黃群哲)

台農 7 號「紅鈴」也是近年新星。黃群哲介紹,紅鈴像帶著紅斑的鈴鐺,是目前農試所最早熟品種,「5 月上旬前產季就結束了」,但果實可逾 200 公克,肉質細軟,甜中帶酸還有些許花香,風味豐富。雖然種植難度較高,但早熟、大果、味佳依舊讓果農興致高昂,栽種比例逐步提升。

陳中分享,紅鈴豐產又好吃,早熟特性讓果農在桃子市場奪得先機,甚至用修剪管理,有機會於 3 月採收。專業桃農種植後的獲益極高,因此紅鈴詢問度只升不減,像台中太平就以栽種紅鈴為主,他預計未來台灣將形成「紅鈴風潮」。

紅鈴外觀帶著紅斑,香甜滋味還具花香,可望掀起新一波熱潮。(圖片提供/黃群哲)

打破紅皮白肉印象:紅金、珍翠、白玉、杏桃

為了打破大眾對桃子皆是紅皮、白肉形象,農試所也育出特色的品種。如台農 9 號「紅金」是紅皮、黃肉的水蜜桃。黃群哲解釋,紅金讓台灣擁有自己的黃肉桃品種,且因低溫需求低,果實 4 月下旬就有機會收成,生產風險低,桃園、苗栗、台中等地皆有業者栽培,也已授權給種苗業者,相信能見度會更高。

台農 10 號「珍翠」是「意外的珍珠」。黃群哲憶起,珍翠果實成熟後,跟其它品種相比並無特點,但農試所某年意外採下膨大的綠果,食用後驚覺「脆口、清甜無酸澀」而決定推出。他強調,珍翠綠果如清脆甘甜的鶯歌桃,但鶯歌桃多產於 6 月,珍翠綠果 5 月中旬前就收成,成熟後亦能以水蜜桃販售,故已有台中果農零星栽種。

珍翠果實硬脆時就有甜味,可「軟硬兩吃」。(圖片提供/黃群哲)

許多台灣高山白桃品種,外皮成熟時仍有些許粉色,但黃群哲介紹,台農 8 號「白玉」由外而內都白美如玉,軟甜果肉帶著溫和酸香,在 4 月下旬就問世,已有苗栗果農生產。他並指出,白桃冷藏後滋味經常快速消退,但白玉「風味經儲放較能維持」,消費者喜歡桃子甜中帶酸、但怕賞味期限短,不妨嘗試白玉。

台農 11 號「杏桃」不是杏(Apricot),而是均重較小,果實內外都金黃的不溶質桃。黃群哲解釋,台灣潮濕不易栽種杏,「杏桃」果實外觀類似杏,但口感更香軟多汁、跟紅玉一樣較耐儲運。他提及,「杏桃」今年開放技轉,希望有果農願意搭配紅玉種植,分散單一生產紅玉風險,也讓喜愛紅玉的消費者有不同選擇。

白玉由外而內都呈現亮麗白黃色澤,甜中又有帶著溫和酸香。(圖片提供/黃群哲)
杏桃乍看像似杏樹果實,實際是口感更 Q 彈香甜的黃桃。(圖片提供/黃群哲)

民間紅寶石早收又甜,鶯歌桃韻味值得等待

除了農試所,台灣也有民間育出的平地桃「紅寶石」,品種權擁有者是協一果菜運銷合作社總經理羅桾瑁。他於台中東勢栽種紅玉、紅鈴等平地桃,數年前他發覺園中紅玉有芽條變異,果實「更早熟但更甜」,於是選育變異株三年後再去申請品種,於去(2023)年通過。

紅寶石兼有紅玉跟紅鈴優點,羅桾瑁觀察,紅寶石果實大小、早熟特性像紅鈴,在 4 月上旬就有甜度高的軟熟果,又如紅玉可當脆桃販售,最快 3 月上旬就有七分熟、脆甜無澀的果實,「吃硬又吃軟」。他與幾位果農分別以脆桃、水蜜桃販售紅寶石,銷售狀況良好。

紅寶石承襲紅玉與紅鈴的優勢,在台中名聲水漲船高。(圖片提供/羅桾瑁)

台灣育有眾多平地桃,但最早品種應是清代中國人攜至台灣,來自長江以南的鶯歌桃、福壽桃等硬肉桃。宋家瑋說明,硬肉桃產季多在 6 至 7 月、果形較狹長、成熟後果肉硬脆、偏酸也少香氣,不符合台灣桃子市場偏好,市占率不斷減少。

較為人知的硬肉桃為鶯歌桃,橢圓果實底部彎曲勾狀如鳥嘴,也稱為「鸚哥桃」。黃群哲說明,鶯歌桃盛產季多在端午節,也會叫「端午桃」,果實硬度高,近年較不受市場青睞。但陳中認為,鶯歌桃果實完熟、黃綠帶有紅暈時食用清脆、甘甜帶有疏香,「買來放一下再吃,味道很有內涵」。

鶯歌桃外觀有明顯「鳥喙」,硬脆清甜口感始終有特定粉絲捧場。(圖片提供/黃群哲)

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