2008年自板橋遷居來宜蘭的黃政莊、蔡箴霓夫妻。他們在不同時期留學英國,都取得紡織設計的碩士學位。夫妻兩人都在紡織產業服務。從農之前黃政莊的工作是負責歐盟市場的業務開發;常態性到德法義等歐洲各國參展、市調、拜訪客戶。各地的百貨公司、大型商場也是他了解市場的必訪重點。

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經常出差到歐洲各地的黃政莊,一有機會常常到當地的傳統市集逛逛。相較於販售跨國品牌產品的商店,傳統市集中的小農、商家平易近人的商品更令他印象深刻。黃政莊表示歐洲很多農場及小農商家都是數代傳承,雖然販售的都是平淡的日常生活必需品;但小小的店鋪或商店也讓人感受到他們注入的用心。九年前由於中年危機引發的價值觀改變,黃政莊職場上發展也產生瓶頸。

夫妻兩個人評估了許多領域的創業,但兩人都認為孩子(當時兩歲及六歲大)的成長過程中,父母的陪伴是最為重要的。很多創業的想法似乎都很難兼顧自我發展與家庭生活的完整,幾番思考討論後決定選擇從農;遷居宜蘭。

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( 圖片:黃政莊先生提供)

為什麼選擇完全沒有地緣關係宜蘭呢?黃政莊表示主要是考慮到小孩子的教育與居住環境及生活支出,宜蘭除了理想選擇的華德福學校外;一般的學校的教學也沒有都會學校過度強調分數競爭的弊病。宜蘭各項生活機能算完整,物價也算便宜。更沒有西部的過度工業商業發展,自然環境被破壞汙染。移民來宜蘭前後在冬山鄉順安村、廣安村租屋,歷經八年後,在2015年初落腳在員山深溝村。以夫妻倆人的名字(箴霓、政莊)的組合,成立了霓莊農場於有一個固定的據點。

為什麼會選擇農業做為創業的選擇?黃政莊表示可能跟小時候家族裡務農的記憶(種稻、橘子、柳丁)有關。但更重要的是,他覺得農業有一定的價值;只是台灣不被重視。黃政莊認為農業的價值在將來會慢慢被看見。另外之前在台北當上班族,工作時間很長。也需要常常出國出差,與家人相處時間很少。而農業日出而做、日落而息的生活方式,可以有更多自己的時間;也更容易與家人相處。

黃政莊之前因為負責歐盟各國客戶業務。因應客戶需求,公司已經開始使用有機棉花原料來生產。所以他對於有機農業資訊有相當的認識與了解,因此當決定當農夫時;已抱定採用對環境友善、永續的方式耕作。當然食物的安全也是他堅持的。四年多前因為接觸到KKF自然農法,覺得是一個有系統的自然農法耕種方式;開始使用 KKF農法來耕作。

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( 圖片:黃政莊先生提供)

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剛到宜蘭時連租一塊農地都是問題,地主不會把農地租給陌生人。第一年並沒有承租耕地而是在三星永豐餘有機農場擔任蔬菜契作農夫,同時也以學徒的方式跟著冬山鄉的林崑陵先生學習水稻耕作,次年透過已經在地從農多年的賴青松推薦才順利租到農地。轉職從農一切從新開始,開始自己耕作的頭一年大半年都沒有收入。對於以前是定時領薪水,而年底還有年終獎金的上班族夫妻倆;心理上是有很大的恐慌與壓力。

黃政莊表示,還好有一些在地的老農如林崑陵(林二哥)。願意將經驗傳承,而附近還有像邱錦和老師、廖文豪等人給與的各種協助。慢慢地讓農事上軌道。黃政莊表示:「邱錦和老師和林崑陵大哥,兩位都有著不尋常的行動力,他們的特質剛好都是我很欠缺的。

帶著一家人剛來到宜蘭,他們其實間接提供了不少得安定作用,非常感謝老天安排的緣分」。黃政莊表示務農過程最感謝的人應該是妻子的相挺(他笑說:雖然還是要會為了務農的事吵架);還有父母親的資助。

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黃政莊非常尊重老農夫經驗的分享,務農看似門檻不高。網路上也有很多資料可以參考,農業改良場也有許多課程可上課學習。但是許多經年累積的實作細節和隱性的知識,會讓新手付出很高代價。想要從一個都市上班族變成一個專業的農夫是很困難的,因此他也不吝分享經驗給其他新農們。

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這幾年來宜蘭來了很多的新農,宜蘭除了好山好水外;最重要的就是有這群有熱情且願意分享的農夫們。讓更多想要從農的人聚集起來,所以現在宜蘭變成許多新農的聚集地是有原因的。

現在有很多人想要轉職從農,黃政莊給予的建議是:首要重點是想清楚務農追求的是什麼? 充分的動機才會使你持續的身心投入和享受到成就感。半農半X模式應該是比較有彈性的安排,有家庭的人要成為專職農夫;一定要做好家人的共識溝通。農夫工作的投入與收益初期的落差可能會很大,這也是必須列入規劃的。

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目前黃政莊以秈22、秈14、紅米為主要作物,往精緻的農產品方向去發展;並希望發展推廣精緻米類的加工食品。他透過參與農民市集推廣,將來並規劃讓消費者可以參加到產地體驗與學習的相關活動。單純的他希望以鄉居生活的基調,作為生活的一切。日出而做、日落而息,簡化生活有更多自主的時間,是他們的生活方式。 黃政莊體認「生活不是只有工作」希望把生命儘量用在有意義的事業與學習之上,而不僅僅是賺錢。

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黃政莊寫下了三個主題: 友善耕作、健康米食、鄉居美學,他相信農業的價值一定會被看見。

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部分照片來源: 霓莊農場 感謝黃政莊先生提供

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