從英格蘭進入威爾斯,我眼中的英國領土終於開始被慢慢擴大;威爾斯的粗曠地形與英格蘭的優雅鄉村非常不同,所呈現的風格更為豪放。威爾斯的羊群就是那樣隨意地馬路上閒晃,沒有鐵絲網隔離的那般自在,令我回想起在蘭嶼那群征服海岸礁石的山羊們。

就跟威爾斯的曠野一樣, 我的第三座WWOOF農場處處充斥著與大自然共處的隨興。這是個生活在山谷裡的小家庭,追求著鄉間自給自足的生活風格。主人Phil & Kate一家於數年前從英國中部的湖區(Lake District)搬家到威爾斯小鎮Tywyn,一個親切又美麗的小鎮。開往Tywyn的火車沿線一邊靠山一邊靠海,綠油油的山林,藍澄澄的海洋,這兒像極了美麗的花東縱谷。

Phil & Kate這家人極度熱愛大自然與戶外運動, 只要天氣好就即興出遊, 抓著腳踏車、防寒衣或防滑礁鞋等,衝往山邊, 湖邊, 或是海邊。來到Tywyn頓時感覺自己從wwoofers搖身變成幸運渡假客,工作之餘就是跟著主人全家到處遊山玩水。

身在威爾斯,有機化身為一種生活態度,農耕僅為了提供日常餐桌的食物來源;我們必須把握時間用最少的力氣將後院菜園照顧好,然後將最多的精力耗費在騎單車、登山以及在花園裡跟孩子們或動植物們玩耍。

好山好水的Tywyn以威爾斯語為第一語言,社區凝聚力很強,幾乎所有的人都認識彼此,走在路上親切的小鎮人們都會不斷彼此打招呼。Katie說她在Tywyn住了數十年了,還是很喜愛這裡。我能夠想像這個優美又純樸的小鎮確實很難被取代。

沉穩木訥的男主人Phil酷愛登山,光榮事蹟包括登頂過喜馬拉雅山等各大山脊;美麗大方的女主人Katie是個積極學習園藝及鋼琴的生活情趣家,全身上下充滿著溫和陽光般的正面能量。這個家還有十分好動的兩個男孩, 8歲及9歲的男孩DannyLewis,放學之後他們總都飛快地完成作業(我懷疑他們根本沒有作業),然後飛奔到屋外不見人影,只留下花園裡傳來陣陣的嬉鬧聲。

只要天氣一好,Tywyn的孩子們肯定是在戶外活動。在Phil&Katie的陪同之下,這群男孩們來到溪邊一個個噗通跳下水。我這個旱鴨子只能在岸上看著他們玩得不亦樂乎。

卡拉車(caravan)的幸福時光

Phil & Katie的房屋後院是一片傾斜的小丘,孕育著重要的食物來源。我們所居住的卡拉車就位在斜坡菜園之上,這個置高點擁有絕佳的視野景觀,可以俯望整個山谷的地形。

經過先前在Frome與農場主人一家六口同住一屋簷下的擁擠經驗,來到威爾斯後院菜園見到可獨立居住的卡拉車實在讓人感謝上帝!卡拉車的空間很小,但至少我們wwoofers獲得了難得的清閒:即使每天需要特地走去屋內洗澡,或是半夜耍懶直接在草地上小便,這地方小歸小,舊歸舊,我仍然喜歡我們的「工寮」。

 

輕便的卡拉車廂也配有發呆亭!午後陽光灑進來這片窗,就是來個英式下午茶加上閱讀的最佳時刻。

 

大自然是美感創意的絕佳來源。隨處採集的野花成了佈置卡拉車的好素材,搭配Katie家傳的手工莓果醬還有酥脆的蘇打餅乾,生活中的小確幸處處可得。

我們的三餐除了早餐之外都由Phil準備,在屋內與全家人一起用餐。Phil擁有一身好廚藝,每當我豎起大拇指直呼好吃時,卻總見他害羞地微笑。貼心的他怕我們吃膩,每天菜色幾乎不重覆。我真的只能說我們真是幸福wwoofers,能做的就是餐後趕快幫忙洗碗跟泡咖啡感謝辛苦的Phil

除了糧食類作物如米麥等加工品,餐桌上的主要食物來源都來自於後院。

 

WWOOF的菜園工作─與雜草與糞便繼續搏鬥

在菜園的第一個任務是除草,總以為自己是老手,但是不同的植物土壤以及作物時總是帶來新學習。

Phil的原則是利用20%的時間達成80%的完成度。為了不讓自己花太多時間去追求100%的完美,我立下本日需要完成的目標距離。低著頭,彎著腰,拼了老命地左右開弓用清除雜草,好讓作物們有呼吸喘息的成長空間。

雜草拔久了也發現到有趣的狀況:雜草似乎有著偽裝能力,它們會挑選跟自己長相類似的作物落腳。圖中倒下的是被我拔除的雜草,圖左為甜菜根,圖右是紅蘿蔔,這些被拔除的雜草都跟作物長得很像!

刺薊(Thistle)是我最厭惡的雜草,攻擊力強大的它生長力旺盛,密集地在菜園裡四處落腳,呈星狀中心往外擴散的葉片更是渾身充滿刺,真是邪惡的雜草!在拔雜草時即使帶著手套,穿著牛仔褲, 一不小心我還是常常被這可怕的玩意兒刺到想哭。我納悶老天為什麼會創造出這種可怕的植物時,Phil竟然提到這植物是蘇格蘭的國花─刺薊曾經在戰役中擔任過保護蘇格蘭領土的角色,我在大吃一驚之餘也漸漸對刺薊起了敬意。

在每個有機農場或菜園我都奮力地挖過糞便 (manure)就算是在輕鬆的威爾斯小屋也不例外。有機農場所使用的牲畜糞便通常來自牛或馬,由於土壤的養分在耕作之中會不斷流失,也因此當土地被使用於農作時,製作及添加肥料就成了農場一門重要學問。在酪農業十分發達的英國幾乎都以動物糞便作為有機肥,經過發酵腐熟之後的糞便其實一點味道都沒有,外觀狀似黑炭及泥土的混合體,處理起來不如想像中的可怕。

牲畜糞便經腐化發酵後並不可怕,但施肥這份工作還是很累人,必須從菜園遠方的角落來回用手推車運送。

仔細想想其實這些糞便都是大自然界裡的元素,人類的身體也是個由各種元素所建構起來的有機體,所以只要帶上手套、閉上嘴巴,我已經可以在菜園裡的糞便堆肥中游刃自如了!

對於糞便的選擇 Phil可是有許多經驗,之前他使用了有機牛糞 但後來意外地發現幾乎所有英國的有機牧場都有在牧草裡使用合乎規定的殺菌劑(fungicide) 也是因為如此這些殺菌劑讓他播種下的馬鈴薯(含其同種家族如番茄)長出畸形的扭曲葉面。

而另一次慘痛的經驗則是因為牛糞便中含有某種雜草的種子,把牛糞當作肥料灑了之後反而就像是在種雜草,這些雜草的成長速度驚人高度及面積完全蓋過作物,這些教訓讓Phil學習到很多,現在他改成使用有機馬糞,至今仍未發現任何異常。

聽著Phil道出各種慘痛經驗,我只能說糞便的學問還真深,同時更是感到大自然循環的神奇之處,這看似不起眼的玩意兒對於有機菜園的管理竟然有著如此大的影響力!

 

玩玩玩!威爾斯渡假風~

打從我們來到小屋的第一天,Katie就不斷地聳恿我們到處走走,不要花太多時間在菜園裡。「啊呀! 你們就是來度假的呀! 」,她總是如此說。

趁著禮拜五的大晴天,我跟Steve也大膽地休了一天假,計畫攀爬北威爾斯的第二高峰Phil拿著地圖詳細地我們解說登山路線,Katie則主動開車帶我們到數公里遠的登山步道,她把我們丟在步道入口之後,開懷熱情地說六小時後會在十公里之外的出口接我們回家。

這是我爬過最險峻但是最美麗壯觀的山,高度不高但是路面充滿大小石塊,沿途還有很多積水的爛泥路面。這座山的著名景點是被山峰圍繞的偃塞湖,在攀爬的途中我見到了清澈的溪流瀑布與廣闊的石塊山脊,讓人讚嘆不已的美景似乎讓一切酸痛疲勞都值得了!

攻頂途中遇到原始野生的自然瀑布。

另外在某一個陽光普照的星期天,小屋的一家人全部賴在陽光下,Phil在修船,Katie在整理花園,大兒子Lewis躺在草皮上看書,小兒子Danny在樹叢間研發他的繩索鞦韆。中午一到,花園的餐桌上擺滿麵包起士以及洋蔥湯,大家放下手邊事,一同在花園裡享受陽光與食物。Phil很驕傲地說花園裡的這張木頭餐桌,可是他用海邊碼頭棄置的熱帶木材拼湊起來地喔!

午餐後我跟著Katie在廚房裡烘烤甜點,當烤箱傳出陣陣香味時,我才知道原來Katie早有計畫要在草地上來個野餐下午茶,她真是個懂得利用陽光的女人啊!找個角落,花花綠綠的野餐布一攤開,擺上英式司康餅(scone),抹上奶油及果醬,加上一壺熱呼呼的紅茶。人生真是簡單又愜意!

 

大自然是維繫威爾斯小屋親情的重要推手。Pil & Katie 與親戚家人們最愛在花園裡團聚,這天是老大Lewis的生日,爺爺奶奶也都一起出席。

 

愛分享,不分國界

待在威爾斯的兩周半,我總是感激Phi & Katie的慷慨大方!除了逼催我們上山下海地遊玩,開車載著wwoofers跟家人一同到海邊吃魚薯條跟划船;在全家人外出度假的周末,甚至還讓出小屋內的主臥房給我們wwoofers睡,同時在客廳裡準備一堆DVD以免我們無聊。

我相信Phil & Katie一定很愛他們的家園,也是因為這份愛他們會如此迫不及待地希望與遠來的客人分享,即使我們是應該幫忙做苦工的wwoofers。來到威爾斯小屋的菜園,我原本期待體驗小家庭自給自足的耕種方式,但真正學習到最多的卻是鄉間生活的美好!這絕對跟WWOOF主人一家有關,是男女主人的熱情感染了我們每天對大自然的滿足與感謝。

就連老天也加入歡送我們即將離開威爾斯小屋的行列,黃昏時就在層層雲朵間送了一道美麗的彩虹給我們。

再見了,我心愛的威爾斯美景及小屋一家人。萬分捨不得,但WWOOF的旅程還是必須朝向下一站邁進。

 

 

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(系列待續)有機生活新體驗:英國有機農場WWOOF交換住宿 (系列之四)

一起來期待接下來的農場生活介紹吧!– 愛爾蘭生物多樣性魔鬼營、蘇格蘭歡樂夏令營….

先前文章閱讀:

跟著WWOOF去旅行(一):英國愛比農場

跟著WWOOF去旅行(二):英國Frome樸門農耕實驗場

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1 則回應

  1. 你好, 我和同学要去wwoof英国,但是因为我们都不太熟悉英国的情况, 查了很多农场,有点害怕起来了,所以想,你能给推荐几个你去过的,觉得不错的。看到你部落格感觉很不错,有推荐吗?没有具体名称我收不到哈

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