台灣人養的寵物千奇百怪,除了甲蟲、蜥蜴,近幾年也流行養螞蟻,不過有商家竟販售外來入侵種「長腳捷蟻」,而因為勤於收集種子,深受玩家喜愛的「收割蟻」,也曾被林務局描述為可能危害農作物的物種,不過防檢局只管制部分有害生物,螞蟻也非保育類動物,不適用《野生動物保育法》,去年林務局公告的禁止輸入的黑名單則僅有紅火蟻,形成三不管地帶,凸顯出外來種管制的問題。

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外來種螞蟻可能危害作物

螞蟻對許多民眾來說可能是頭痛又討厭的生物,不過也有人把螞蟻當寵物養,打開拍賣網站,就能發現許多販售螞蟻的頁面,蟻后、工蟻整組打包,連蟻窩都一應俱全,通常又以大型、攻擊性強的物種較受歡迎,如「長腳捷蟻」、「收割蟻」,不過這些都是被其他國家視為危害生態的外來種,長腳捷蟻更名列世界百大入侵外來種名單,部分台灣山區已經淪陷。

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目前螞蟻寵物界中詢問度最高的莫過於收割蟻,也稱為收穫蟻,因為收割蟻體型大,且有收集種子分類的特性,療癒效果十足,有販賣「針毛收穫蟻」的業者直接打出「吃種子療癒系」的廣告,1隻蟻后加3~5隻工蟻就喊價400元,三隻蟻后還特價1000元。

但正因收穫蟻有這種特性,林務局的「外來寵物昆蟲入侵現況、風險評估、管理及移除」報告中載明,有些收穫蟻有成為我國農業害蟲之潛力。

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收割蟻有危害農作物的可能(圖/楊景程教授提供)

林務局: 收穫蟻繁殖力強 若野放後防治成本可觀 

長期研究螞蟻的彰化師範大學生物系副教授林宗岐表示,收穫蟻棲息在溫帶國家,例如西歐、中國、美國,台灣不是牠的分布區,也代表牠在台灣或許沒有天敵,引進後可能失控,且有些針毛收穫蟻的族群屬於多蟻后,繁殖力更強。

林務局研究曾指出:「大多做為寵物昆蟲的螞蟻,都具有耐旱、適應力強、繁殖容易等 條件,若不即早進行管制,若有人野放或其逃逸後在台灣本土立足,造成的 損失及需增加之防治成本,應相當可觀。」

目前全世界最嚴重的入侵種螞蟻莫過於紅火蟻,不僅會破壞建築,其毒液甚至可能讓過敏的人休克死亡,在美國一年就造成至少50億美元損失,台灣自2003年發現後,每年編列一億經費防治。

研究入侵紅火蟻的台大植物醫學學程教授楊景程表示,大部份的螞蟻需要「婚飛」後才能交配,類似白蟻在接近下雨時四處飛舞的情況,玩家比較不容易繁衍,不過收割蟻可以直接在巢內交配,有些螞蟻甚至可「孤雌生殖」,不用交配就直接繁衍下一代,一旦引進後逃逸,對生態有很大影響。

游走法律邊緣,買賣螞蟻成三不管地帶

由於寵物螞蟻備受歡迎,近年除了有網路商家,也出現實體店面,但國內卻無相對應的法令,成為外來種防治一大漏洞。

農委會動植物防疫檢疫局管理的《植物防疫檢疫法》,第15條規定,除非是經過申請的實驗、研究、教學或展覽,否則不得輸入有害生物。

林務局主管的《野生動物保育法》規定,首次輸入台灣的外來種,必須提出相關資料,評估對國內動植物的影響,活體動物輸出入也要經過檢疫,保育類動物非經主管機關同意,不得買賣;為文化、衛生、生態保護或政策需要,林務局可以請貿易機關公告禁止野生動物或其產製品輸入或輸出。

防檢局是防疫的第一關口,不過何謂「有害生物」,則由防檢局認定。防檢局植物檢疫組組長鄒慧娟說,有些外來種蟻屬已被列為有害生物,若輸入可罰3~15萬, 評估無害後則由林務局管轄,不過進口一定要經過檢疫程序,否則就是違法走私,若民眾發現可向防檢局檢舉;至於已經存在的外來種螞蟻,則會和林務局合作,共同評估對植物的危害。

林務局野動物保育科科長林國彰則表示,植物主要由防檢局管轄,林務局主管動物,不過全世界多達150萬個物種,沒辦法全都禁止,去年公告的生態黑名單,唯一入列的螞蟻只有入侵紅火蟻;若外來種真的造成危害,只能採事後補救方式移除,買賣活體動物,則要引用商業相關法規。

楊景程說,紅火蟻就是因國際貿易帶入,外來種的檢疫過程十分嚴格,先前為了研究引進紅火蟻天敵時,必須提出風險評估、向防檢局回報存放地點、進出人員、回報使用和剩餘量、每月偵測有無螞蟻逃逸,最後還要會同防檢局銷毀,一般業者很難做到,大部份都沒經過檢疫。

中山大學生物科學系教授顏聖紘指出,《植物防疫檢疫法》所認定的有害生物,多半要危害到農作物、「人吃的東西」,非產業的危害、牽涉到生態保護的工作則屬林務局管轄,但不吃作物,又不被林務局認定為野生動物的外來種,變得無法可管,法令設計上的缺失,造成許多外來種漏洞,現在中國的購物網「淘寶」也可買到許多來自中國的螞蟻,政府應注意這個問題。(繼續閱讀請點選這裡)

延伸閱讀:「螞蟻是人類難以控制的生物」專家呼籲勿買賣當寵物

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