有別於許多農友愛用牛筋繩除草,我一開始學習使用割草機,用的就是刀片!幸好在釀成大禍之前,就學習到敬畏和小心。

走在崎嶇的山路就是件累人的事,更不用說背著十公斤重的刈草機

◆ 走在崎嶇的山路就是件累人的事,更不用說背著十公斤重的刈草機◆

親密的存在感

刈草機是農民很重要的好夥伴,可以減省許多與草搏鬥的時間和力氣,但揹刈草機也是名列前茅的吃力負擔,不是人人都能像原住民的體能一樣能揹著割一整天的。

第一次用,覺得新鮮,當下說不上來什麼感覺,全神貫注於「奮勇殺敵」,因為休耕多年的這塊田,田區長時間灌滿水,波光粼粼宛如埤塘,但是寬達4尺的田梗上,則是三不管地帶(地主不管、代顧田水的管理者不管、鄰居不管),任由蘆葦等植物自在生長,當然當時還不懂得如何辨認有哪些草,只知道要把這些長得比人還高的雜草清除殆盡。隨著引擎在背上轟隆隆運轉,油門催緊與放鬆,雙手有節奏地使力向左揮舞,顧不得汗珠滾落,咒念著這傢伙真是難緾!第一次使用,一邊砍草,換來田梗上的芭樂樹和芭蕉叢一一露臉,真是開心!

已經忘了究竟割一小時還是三小時,才把這條長達338尺的田梗割完,只記得在日頭下氣喘吁吁的餘韻、再怎麼喝水已經無法解渴,右手還延續著振蕩的頻率,痠麻到手掌握不住東西,也沒辦法抬高。後座力久久不能退去,可以說是勞動後的印記。

磨刀霍霍,工欲善其事,必先利其器(爸爸磨刀教學中)

 ◆磨刀霍霍,工欲善其事,必先利其器(爸爸磨刀教學中)◆

 教訓

刈草不是一件密集的工作,第二次使用刈草機約莫是三周之後的事了。這次更高難度,要割的目標是山上金棗園,須走在凹凸不平的斜坡上,且不時有大小石塊或樹枝、木頭隱沒在蔓草中。然而事情發生在下地割草之前,就讓我得到畢生難忘的教訓!

話說,爸爸、茶和我一起上山,三台刈草機一字排開,添油、換刀片,那時我還沒獨自發動過。我一邊問爸:「是不是這樣拉」,手一邊動作,刈草機居然就啟動了,接著差點發生碟血事件:刀片頭急速轉動,彈跳數下,往左一偏砍破貨車輪胎,反彈的作用力再讓刀片頭往右側爸爸站的位子揮去,幸好原本彎腰整理機器的爸爸聽到異聲,有起身退後一步躲開,但是隔著刈草機,無法走過來我這頭,只好隔空指揮:「按紅色按鈕!」心跳狂奔的我,還來不及懊惱和弄清楚發生什麼事,只能一個口令一個動作。幸好有找到那顆「救命的紅色按鈕」,狂暴的刈草機終於安靜了。

原來勞務工作看似簡單,卻危機四伏,粗心大意是會搞出人命的!不是隨意兩手一攤就有人來收拾殘局,這個教訓比起讀再多書、聽再多「負責、承擔」的訓悔還要更直接、有力。

平靜的刈草機沈穩地躺在地上,讓人差點忘記一秒鐘前的暴戾。眼尖的爸爸一眼就看出始作俑者─是油線緾住了,使刈草機在發動前就已是油門緊繃的狀態,才會一啟動就急速轉動、失控。

所以,須謹記在心的使用要點是,發動前檢查主要的連結扣環是否鬆脫、油線要平順,而且機器要跟人和其他器具保持距離再發動,以免意外時有連鎖效應,尤其是刀片那一端,最好是騰空以防萬一(如水溝上或將握桿墊高,當然有本事一手拿著握桿、一手拉啟動繩也行)。

接下來才是發動的技術面,風門要打開、發動後風門得馬上關閉,否則油門一開,機器就停啦。

割草時的防護措施也不能忘:面罩、頭巾、圍裙、雨鞋、手套,輕則預防被草汁濺到弄髒,更重要的是要避免被刮起的沙土、小石子會彈飛傷到顏面甚至眼睛。不穿圍裙也行,割完草,小腿多了幾塊瘀青是在所難免的紀念品。

標準配備:頭巾、面罩、圍裙、手套。

◆ 標準配備:頭巾、面罩、圍裙、手套◆

 割草時也須留意,周邊是否有其他夥伴,要小心機器會掃到夥伴。這也是我一開始沒意識到的事。凡事總有意外,那時因為草太高,莖又硬,砍倒的枝條全擠在一起,茶一面幫我徒手搬移開,讓我好工作,結果我卻沒留意到她就在我左方,順著刀片逆時針旋轉的特性,通常會把握桿往左使力揮動砍草,一不小心差點砍到她,當時茶很生氣我的不小心,我也莫名其妙就被罵,知道原委後得到一個很重要的經驗是:「保持距離」是多基本的常識啊,不過,對於初入行的人而言,有許多「常識」都是「知識」,萬萬別高估人們學習領域的能耐啊。

 

牛筋繩與刀片

有機會用到牛筋繩,已經是半年後的事了。

牛筋繩,是消耗品,繩子斷了或變短時,就得換上新繩。

◆ 牛筋繩,是消耗品,繩子斷了或變短時,就得換上新繩◆

 相較之下,兩種工具各有利弊:牛筋繩半徑較長,除草的幅度比刀片寬些,且較不怕撞擊到水泥地或石塊,適用在除嫩草、及草相不會太高的階段;但缺點是草汁四濺,工作完會很髒。刀片俐落,但要注意用法就能降低危險,適合砍已經木質化或老化的野草,但遇到石子地,須留意刀片不可太接近地面,以免砍到石頭,刀片鈍化事小,萬一斷裂飛出,可能是另一個兇器。

對我來說,刀片還是比較適用的,因為草生栽培的堅持,時常草相已經老化了,牛筋繩反而更費時費力,耗損更高。

 

偶然看到一句話,覺得非常貼切:「身體記憶是別人拿不走的」。是啊,錢乃身外之物,唯有親身親歷的一切,才是自己永恆的寶藏。

 

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1 則回應

  1. 您好!
    因為有您分享使用割草機的經驗,讓許多人可以避免不必要的傷害。
    功德無量!
    也證明了「無知」的可怕,使用機器之前,還是做一些功課比較好。
    使用砂輪機磨刀有下列幾個問題點值得注意
    (1) 使用切割用薄片去研磨刀片的話,可能有斷裂飛出造成傷害的危險。
    建議使用研磨專用的厚片。
    (2) 徒手固定刀片的話,可能因為刀片滑動而造成手割傷。建議使用手套。

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