很高興,我種的有機栗子南瓜在這一兩周終於陸續採收了。除了準備要出貨給合作的有機通路商里仁公司,也想要留一些大一些的透過網路或實體店面賣賣看,所以在這裡當然要把過程的甘苦,配合照片跟發文大書特書一番。

去年還在荷蘭工作,今年卻在南瓜田

很難想像去年 (2014) 初我還在荷蘭安多芬 (Eindhoven) 一間製造電子顯微鏡的跨國公司 FEI 工作,透過電話和電子郵件,與全球四十六個分公司的維修工程師們討論技術問題,到現在我人卻已經在台灣苗栗,收成有機栗子南瓜,拿著背包及剪刀走進雜草叢生的南瓜園裡,採收一粒粒果實。

從荷蘭回到台灣工作有諸多原因,其中一個是從 2013 年底我在荷蘭看到台灣新聞充斥著食安問題的報導,在工作上也感到自己講得太多而有些空虛,想要更多動手做的機會,而因為聽到住苗栗的高中同學阿晃講述在有機農場的打工經驗,加上農夫工作的高度獨立性質,所以讓我想到要苗栗這塊純淨土地上,親手種出有益健康的農作物。

再來很多人會說,消費者對於有機認證的標章不是已經信心崩盤了嗎?為何要選擇種植有機農作物?我的想法是,親自種植有機作物,就可以對有機認證的崩盤危機有更深一層的了解,對於消費者或親友就能夠帶來更深一層的信心,而發揮一些正面的影響,也是這份工作迷人之處。

為何不存多一點錢開農場請人來做呢?自從2005年退伍踏入職場以來,我換過四個工作,雖然公司生產的工業產品不同,兼職與正職的都有,但主要都是維修或研發工程師,或許是自己的學習跟工作歷程太過於理論跟抽象,我發現自己越來越需要動手做的能力,因為能把問題實際解決或生產出來,就等於掌握了產品的品質跟來源,接下來才能談產業升級跟行銷,這是請人來做沒法做到的。

為什麼選擇栗子南瓜?

至於是怎樣踏入這一行的呢?其實我是問出來的。一開始是高中同學阿晃介紹他在苗栗西湖打工的農場應徵工作,後來在面試當時發現老闆有一位六十多歲的農友林先生更缺人,所以隔天我就跟林先生參觀他的農場以及認識附近的農友,也因此認識了苗栗公館于晴有機農場的蘇建信。

我發現他年紀跟我比較接近,他在溫室內親自種植生產有機葉菜,對種植細節很清楚也不吝解釋,所以想要應徵他的農場實習生職缺。因為這個實習生職缺是與農委會的農業改良場開設的有機農業初階班所合作開出的,所以我就先到花蓮農改場上了兩個禮拜的有機農業初階班,然後回到苗栗與蘇建信先生一同工作學習。

那為什麼要選擇種植栗子南瓜呢?因為在于晴有機農場學到的主要是種植短期葉菜 (空心菜、白菜、萵苣、莧菜等等)、高麗菜、小黃瓜及栗子南瓜,由於除了南瓜以後,其他作物都需要購置冷藏庫,為了能夠讓自己獨立營運農場時成本降低,同時能夠克服較高的技術門檻,所以我目前只種植耐儲運且口感較綿密價格較好的栗子南瓜,並在初期種植一兩分地的面積來學習並評估適合的種植技術,之後再慢慢擴張產量。

因為種植初期技術不穩定,所以我選擇不要把雞蛋放在同一個籃子裡,只花大約五分之一的工作時數在種植一分半的南瓜上,另外的時間替以前合作過的翻譯公司接案子維持基本開銷,這樣拉長戰線才能慢慢學會種植和銷售南瓜,也不會因為一次失敗而沒飯吃。

謝謝大家幫忙,也歡迎大家選購

我的母語是苗栗客家話,因為小時候爸媽在家裡都講這種客家話,只不過在新竹市長大的我不常講,變成只會聽不會講。去年來到苗栗的我,發現這樣的人很少。

在安多芬的時候常碰到各地工程師來工廠受訓,我記得有位比利時工程師本身說荷語卻住在比利時法語區,他的小孩只能在家講荷語,學校跟外面社會一律講法語,我想大概是一樣的情形吧。

起初來到苗栗工作,聽到大家竟然都在講我的母語,讓我覺得很親切,雖然我跟苗栗的親戚不太熟,但我新認識的人們都對我不錯,所以我得在這裡謝謝里仁公司的王先生、于晴農場主人阿信跟他的的前任實習生阿忠、與我合作的農友林先生、于晴農場工作的阿嬤們、五甲七農場的農友阿財、涂P、謝先生夫婦、羅先生、地主、還有南苗聖亞納天主堂的朋友們,沒有你們我也種不出這些南瓜。

如果各位有興趣訂購,歡迎按此連結填寫訂購單。此外訂購者可以安排團體免費參觀位於苗栗公館的農場一小時,我將親自為您解說無農藥無化肥的有機栗子耕作過程,農場在一座海拔三百米的小山頂上,山上還有其他景點建議您可以一併參觀喔。

二十分鐘就可以從山下到山上來,從國道一號公館交流道到山下只要十五分鐘喔,農場路線圖及其他景點資訊請由此下載。還有夏天到了蚊子也變多了,所以在此提醒一下,若前來農場請記得攜帶防蚊液或是長袖衣褲喔。

以下是我的種植過程,與大家分享

圖一:發芽後十四周決定先行採收較熟的果實,用背包裝南瓜是因為可以一邊採收,一邊跨越雜草,最後回到田邊把南瓜擺在獨輪車上。

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圖二:因為採收下來的南瓜還需要等待後熟兩個禮拜才會比較好吃,所以用陰涼的汽車行李箱儲存,以避免後熟過程中被小動物偷吃。

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圖三:在田區的果實有三顆還來不及採收就被偷吃了,從糞便大小以及留下的坑洞來看,我懷疑是體型中等的果子狸。幸好牠還挺有良心沒有給我每一顆南瓜都啃一下,選擇「盡量吃完」每顆南瓜。

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圖四:發芽後十四周,得了白粉病的葉片老化萎縮,雜草高過南瓜葉片,果實大小與前一周相比並沒有變大,果皮顏色變深,內部正在熟成,大約有一半的果實在瓜蒂處已經木質化。容易得白粉病是栗子南瓜這個品種的罩門,得要很勤快地用稀釋葵花油噴灑才能抑制,但我選擇只噴一次,挑戰看看南瓜葉子本身的抵抗力到底有多強。

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圖五:有約四分之一的田區因為日照不足,所以雜草和南瓜生長都比較慢,於發芽後第十三周在這一區的植株果實生長處追肥。

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圖六:發芽後十周開始套袋,對象是授粉成功且花萼下的果實處已膨大到跟乒乓球一樣大的母花,總共有一半的植株在每一株上套袋超過兩顆果實,但四周之後只有約百分之五的植株還有兩顆果實留下,其他都落果而剩一顆了,單株結果數量只有一兩顆也是栗子南瓜的罩門之一,下次耕作時,我打算施以大量有機肥,並讓主蔓上有更多根部深入土壤,看看能不能改善這種情況。

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圖七:我的田區因為沒有懸掛任何瓜實蠅的性費洛蒙誘蟲器,所以如果不套袋,南瓜實蠅馬上就成群出現產卵在果實內了,下圖是剛好有兩隻南瓜實蠅正在產卵的照片,最高紀錄本人看到六隻南瓜實蠅同時停在一顆幼果上。

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圖八:發芽後九周跟十周修剪側蔓及人工授粉,修剪側蔓的原因是讓養分可以在將來結果時集中在主蔓的果實上,人工授粉是因為第十周母花大量出現,老天保佑天氣晴朗也沒下雨,雖然此時蜜蜂還來不及大量出現,公花數量也很少,且不知道接下來是否會下雨而影響授粉,但我決定對已開的母花先行以人工授粉,確保有母花的植株能夠結果並長大。

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圖九:從發芽七周後天氣轉熱,一直到將要採收的過程中,愛吃南瓜葉的黃守瓜一直持續出現,在葉片上啃食出圓形孔洞,不過老天保佑在南瓜幼苗時期天氣較冷黃守瓜尚未出現,否則幼苗嫩葉盡失後將會死去。

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圖十:成長初期天氣冷幼苗相對長大緩慢,穴盤中含氮的養分也被吸收光了,發芽六周後 (3/13) 所有幼苗嫩葉面積仍沒有超過一個手掌大。

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圖十一:經過一周內施液肥三次後,七周大時 (3/20) 已經葉片已經大到不怕黃守瓜了。

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圖十二:發芽後三周將幼苗從穴盤上移植到田區,因為幼苗沒有在溫室中生長,也沒有額外施液肥,發芽後一直都暴露在十度左右的低溫中,所以生長緩慢,子葉比起從種苗行買來的南瓜苗較黃,後長出來的兩片本葉也小許多。

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圖十三:發芽後未移植幼苗前,需在田區完成翻土、開溝、整畦、鋪設農用銀黑塑膠布還有在塑膠布的四周填土等工作。因為南瓜是旱作不喜歡太多雨水,翻土跟開溝是為了除雜草以及萬一下大雨時可以迅速排水,整畦跟填土是為了讓幼苗的種植面平坦,還有讓塑膠布的鋪設面平坦穩固,風才不會灌進去把布吹掉。幸虧我在于晴有機農場當實習生時已經練過這些基本功,所以過程中只用中耕機輾壞了一張悠遊卡,但是我的手腳跟技巧還是沒有那些有經驗的農友們好,他們做出的畦面跟饅頭一樣圓滑,畦面與地面密合,因此就算不用填土,也不用擔心風灌進畦面與地面的接合處,我實在是甘拜下風啊。此外傾斜的田區雖然有利排水,不過在較陡的坡上中耕機如果行進方向不對也會失足,我前幾天開墾預計在秋天種植的南瓜田區時就發生這種事,兩百多公斤的大傢伙翻倒後四腳朝天動也不動,機油、柴油及電瓶水不斷漏出,我自己用負重帶試了一小時多還是拉不回來,最後其他老經驗農友前來獻策,用鋤頭整平地面,之後眾人合作把中耕機翻回來,全程只花十五分鐘。

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圖十四:在網室中穴盤內長大的南瓜幼苗已經有兩周大了,我記得那段時間的其中一天晚上凌晨三點下大雨,因為不知道雨會下多久,也怕穴盤內的培養土被沖掉,我被雨聲吵醒後,穿著雨鞋涉水進入網室把七盤幼苗搬到鐵皮屋下躲雨。

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圖十五:一月底時,用兩百瓦燈泡、保鮮盒、濕毛巾和溫度計,並把溫度控制在25到30度之間將種子催芽,一天半後就冒出了芽點,讓我想起了小學時拿棉花種豆芽菜。

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圖十六:我種植了兩個栗子南瓜的品種,其中九成以上是來自台灣的農友種苗公司所發售的東英品種,剩下是日本進口的將軍品種。

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其實,這些種植過程對於種過栗子南瓜的農友一定都知道,但我想很少有人會寫出來吧。我想寫出來是因為想透過網路的力量與消費者互動,讓大家知道農友們都在幹嘛,當然,還有讓我的朋友們知道我在幹嘛。所以為了進一步推廣我的栗子南瓜,在這裡我也要寫一下我轉行當農夫的心路歷程。

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