香草莢成功心法大公開!三合院:聰明授粉、控制加工、以農為本搭光電,外銷多於內銷

近年香莢蘭產業崛起,不少農友躍躍欲試,然而香莢蘭技術門檻高,國外的馬達加斯加香草莢具有品牌優勢,台灣香草莢如何站穩腳步?

投注香莢蘭超過 10 年,桃園的「三合院」農場熬過落莢逾 80%、加工果莢全發霉的陣痛期,購買加工設備、投資鋼構溫室搭配光電板,品質榮獲國際美食評鑑三星殊榮,開發日本市場。今年已轉虧為盈。三合院大方公開成功心法,提供想進場的農友參考。

「三合院」一家三口投注心力種植香莢蘭,大方分享成功心法。(攝影/孫維揚)

一家人皆農業新手,意外與香莢蘭結緣

三合院栽培香莢蘭頗具心得,然而一家三口原本均非農業背景。兒子曾鈺誠表示,父母原在科技業任職,自己則是保險業務出身,母親李麗華離職後,因鑽研烘焙,對香莢蘭產生興趣,又得知桃園區農業改良場(以下簡稱「桃改場」)公告香莢蘭種苗繁殖技術,一家人就此與香莢蘭交纏。

不過香莢蘭平均生長三年才開花,第六年花量才具規模,結莢至採收、加工完成又需約 1.5 年,想大量產出香草莢「要約 7.5 年」,前期無收成,投資壓力極大。曾鈺誠父母雖因原本工作存有積蓄,但如果全家人一開始就全職投入,經濟壓力會過大,因此由李麗華先全職栽種,曾添福則維持正職到退休,「剛進場,有其它收入支撐較佳」。

初次授粉逾八成落莢,痛改授花技巧

進場三年後,三合院迎來香莢蘭第一次開花,因花朵壽命僅約半日,又無法自行授粉,想增加結莢量就只能靠人工。於是一家人與時間賽跑,在花朵閉合前擔任「大蜜蜂」,用鑷子挑起香莢蘭的花粉塊,幫一朵朵香莢蘭作媒。

辛苦為香莢蘭第一次授粉後,落莢率居高於 80%,原因是「心不夠狠」。曾鈺誠解釋,香莢蘭若全部結莢,藤蔓難負荷果莢重量與養分需求,落莢率會增加,甚至整株衰弱。專家曾提醒農民妥善分配授粉花量,「但盼了三年看到花,狠不下心」,三合院迎來人力與果莢皆損的慘痛教訓。

於是曾鈺誠一家訓練出「鷹眼」,把心力精準用在最能結莢的花上,像果莢遇高溫易掉落,他們通常放棄棚架頂端的花;若已長出數個果莢,鄰近新花也不授粉。他還每日並記錄每區塊授粉數,檢視結莢情況,把多餘花苞、花朵摘去,降低養分耗損,「不能心軟」。

另外三合院也發現,落莢原因來自管理細節並未到位。如蔬菜網室較低、不通風也無法避雨,香莢蘭可能因太悶熱、通風不良等而落莢。後來他們強化風扇、遮陰網等設備,減少果莢折損,也埋下「建置溫室穩生產」的計畫。

香莢蘭需將多餘花苞、花朵摘去,降低養分耗損,「不能心軟」。(攝影/孫維揚)

加工曾遇果莢全發霉,投資設備穩定品質

歷經摸索,三合院雖將落莢量控制於 10% 內,但加工技術又是難關。曾鈺誠細數,果莢要經殺菁、酵素反應等流程,初期沒有太多參考資料,一家人只能拿果莢試錯,繳交不少學費。他們先仿效馬達加斯加傳統作法,把第一批果莢用日曬乾燥,但因戶外太潮濕,果莢全部發霉,只能作廢。他們也因而明白,台灣不如國外產區,不能將加工過程賭在不穩定的氣候上。

於是三合院與桃園農改場副研究員葉志新討論,添購不同食品設備。曾鈺誠表示,設備能保障品質與食安,但台灣當時未有香草莢加工設備,只能用麵團醱酵機、果乾機試驗。像果乾機是烘乾水果薄片,香草果莢較厚,烘乾馬力不足仍可能發霉、過度則可能裂開而失去價值,三合院為此又再犧牲一批果莢。

香草莢初步烘乾後還要置於乾爽環境,讓莢內酵素繼續生成更多香草醛等香氣物質,提高品質。曾鈺誠解釋,此時要維持果莢在適當含水量,太濕易有微生物孳生,過快失水果莢外表則會變硬,阻礙失水與香氣釋放,「不香就沒價值了」。他用除濕機、冷氣等控制香草莢含水量,並隨時觀察,追求頂級風味能穩定表現,才能與國際香草莢匹敵。

三合院香莢蘭品質優良,除打開外銷市場,也榮獲國際獎項肯定。(攝影/孫維揚)

建置光電溫室穩定栽培,要求業者配合不妥協

三合院研究了三批次香草莢,才找到穩定加工模式。也因為多年摸索,產量與品質比國際間生產香草莢更穩定,有機生產更能凸顯價值,逐漸有烘焙業者或散客固定訂購。曾鈺誠觀察,近年消費者注重食安,願意付更高價格選用三合院香草莢,三合院仍有發展空間,因此繼續擴大栽培。

曾鈺誠說明,當時曾添福放遠未來,「希望工作更舒服」,並認為台灣香草莢要具競爭力,必需排除愈趨劇烈變化的氣候影響,決定投資比網室更昂貴的鋼構溫室。也因曾添福對農電共生有興趣,所以研究相關法規後,尋找光電廠商合作。

曾鈺誠表示,香莢蘭需光量較少,光電板吸光可減少植株曬傷,發電利潤與業者平分後,又能分攤溫室建置成本,「等於用發電賺一棟溫室」。但強調以香莢蘭為本,三合院明訂光電板裝建條件後才去找光電業者。像光電板要間隔,方向要對齊底下走道,並配合特製散光塑膠板,讓室內都均勻透光給香莢蘭。

特別配置光電板會延緩回本效率,曾鈺誠分析,三合院預估 15 年以上才能弭平溫室建置花費;光電業者也可能超過 10 年才能回本。他們主動諮詢或不請自來的光電業者,絕大部分都打退堂鼓。但他們毫不妥協,「不願配合就換下一家」,最終才找到業者合作。

三合院在溫室上安裝光電板,要求業者必須配合「農業需求」。(攝影/孫維揚)

光電業者:配合農場共生,是很好的範例

台灣大根國際貿易有限公司是三合院合作的光電業者,他們的專長是興建屋頂光電,為何願意配合三合院,涉足農地裡的溫室光電?能源事項負責人王昱勝說明,大根公司光電是因曾添福主動洽談,並結合香莢蘭栽培的專業,提供架設藍圖再討論設置細節,減少許多溝通成本。他假設,若三合院無光電板架設構想,由大根公司主導,成果不一定能契合香莢蘭栽培需求。

王昱勝表示,溫室結構牢固才可加裝光電板,三合院也願意多投注幾百萬元強化溫室結構,才有如今三合院與大根公司都合意的光電溫室。他評估,特製光電溫室回本年限雖較長,但亦在雙方接受範圍,且溫室使用年限遠高於簡易網室,長期經營雙方皆有賣電效益。加上光電板下又產出高價香草莢,他認為與三合院的合作的農電共生案場,「是很好的範例」。

三合院安裝太陽能板,溫室仍舊明亮,且經合理規劃,室內能均勻透光給香莢蘭。(攝影/孫維揚)

觸角伸向國外,參加美食評鑑提升國際曝光

香草莢賣出去才能變「黑金」,曾鈺誠分析,散客或小型烘焙業一次購買 500 公克就是「大戶」,對三合院銷售是杯水車薪,只在國內、零售的想法,必須要調整。碰巧約五年前,有日本貿易商想將台灣香草莢賣至日本零售市場,嘗試與三合院合作,結果評價熱烈,年年回頭採購,讓曾鈺誠思索佈局國際市場。

曾鈺誠表示,批發香草莢每支單價較低,但採購量遠大於零售,可穩定三合院營運收益,「這樣零售就是多賺」。不過台灣知名度小,國際貿易商較少主動上門。他不僅定期和日本貿易商交流,尋找新客戶,還研究國際風味評鑑所(以下簡稱「ITQI」)參賽細節,把香草莢送至國外接受評鑑。

三合院每次要花數萬元於 ITQI 評鑑,送去的香草莢也無法販售。但曾鈺誠認為,獲獎能客觀證明香草莢品質,國際貿易商較願意採購,因此 2023、2024 連續兩年送件,都獲得「三星」最高獎,並被評比有「豐富果香、烏梅香與焦糖香」。他透露,近期有歐美貿易商循著評鑑與風味呈現,找三合院洽談,他也打算銷售至不同國家,分散貿易風險。

專家:放遠目標擬定策略,維持以農為本初衷

葉志新表示,香草莢為加工品,國際價格波動大,農民維持產量、優化加工、穩定客源都很重要,並掌握全球趨勢隨時調整產銷,「以免有香草莢,卻沒有好價格」。

三合院即是堅持「長期站穩香草莢市場」為核心擬定產銷策略,如含光電板的鋼構溫室成本高昂,但他們維持提升栽培環境、發電分攤成本初衷,才找到合適的業者配合。他並透露,三合院不忘優化香草莢品質,用國際評鑑印證價值,因此有日本等國際貿易商採購。

面對台灣香莢蘭發展,葉志新認為,產業可制定明確的香草莢分級方式、找尋較大型香草莢產品開發商、提升國際間知名度與市場等,才能更健全。他亦鼓勵產業可向三合院等認真經營香草莢的農民看齊,提升台灣香草莢素質,以市場機制拉高香莢蘭經營門檻,排除不是「以農為本」的人士。

年度收益轉虧為盈,持續進步因應市場變化

從李麗華與曾添福進場香莢蘭產業,三合院已有超過 3.5 分地香莢蘭,每年產量已突破 100 公斤且持續增長,曾鈺誠預計今(2024)年香草莢的年度收益就可轉虧為盈。但台灣香莢蘭技術與產銷仍在變化,國際香草莢價量又相當浮動,全球市場隨時會掀起波瀾,「要謹慎對待」。

曾鈺誠建議,若農民有意栽種香莢蘭,要先有足夠資本並漸進式投入,以撐過無收益的陣痛期。且香草莢價格受品質左右,加工不得馬虎,香氣馥郁才可能收益穩定。他也提醒,國內零售市場有其極限,農民想以此為生,仍建議找到採購量大的國內外業者合作,成品才不會無法變現。

至今曾鈺誠亦勤至農改場補足植物生理、溫室栽培等學識,和家人隨時修正生產方針;加工則每年微調製程,並申請建設初級食品加工場,穩固產品風味與食安。他還積極找日本的客戶、香莢蘭農交流,並代工國內友善、有機香草莢,想帶著台灣香草莢進軍國際,「機會來臨前必須準備好」。

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