每當結束茶花綻放、爭奇鬥豔的季節,從年底到隔年初,農家就開始忙碌,採收一顆顆結實纍纍的茶籽,進行曝曬、壓榨、製油與裝瓶等工作,生產得來不易的山茶花籽油。

所謂「山茶花籽油」,其實就是一般人常稱的「苦茶油」。許多人看到個「苦」字就會退避三舍,有加工業者改以賦予「山茶花籽油」的美麗名稱,希望與消費者拉近距離,重新認識這個有「東方橄欖油」封號的食用油品。

事實上,無論「山茶花籽油」還是「苦茶油」,都來自植物學分類通稱的「油茶樹」。油茶與橄欖、油棕及椰子,並列為世界四大木本油料植物。種植油茶除了有助於水土保持,固定大氣中之二氧化碳,所壓榨的油脂,含有豐富的單元不飽和脂肪酸,有益於心臟血管的健康,再加上冒煙點高,加熱時不易產生油煙,被認為是健康油類,好處非常多。


↑小果油茶、大果油茶與一般茶樹的茶籽外觀比較。(圖/林試所提供)

因此,民間的花蓮大王菜舖子、花蓮卓溪鄉崙山部落、苗栗三義鄉農會、三灣的金椿茶油工坊等農民團體與加工業者,與茶農合作恢復台灣油茶的種植與經營;而農政單位出於保障國人食用油的安全與自給自足,提升國產食用油品質等諸多考量,包括茶業改良場、林業試驗所與台南區農業改良場等農委會附屬研究單位,也展開台灣油茶的相關研究。

被忽視的台灣珍寶

台南區農業改良場雲林分場助理研究員陳俊仁指出,苦茶油(或稱「茶花籽油」)是婦女做月子或顧胃的最佳養生食用油,據說也是慈禧太后用來護膚的上等好油。此外,苦茶油的冒煙點在攝氏220度以上,比橄欖油的160度還高,無論煎、煮、炒、炸和涼拌都適合。

在營養成份方面,苦茶油比橄欖油含有更豐富的單元不飽和脂肪酸、茶多酚、維生素E、葉綠素及山茶苷素等成份,幫助腸胃消化,是天然的抗氧化溫和油品。老人家常說苦茶油有暖胃的效果,最適合冬天使用。因此苦茶油不只有「東方橄欖油」的美名,其功效更勝橄欖油。


根據農糧署的資料,原產於中國華南地區的油茶於1910年引進台灣做為造林樹種,在台灣光復前後,於北部、中南部、及東部山區廣泛種植,極盛時期種植面積曾高達3,000公頃以上,年產油茶籽70,000公噸,產油約2,500~2,800公噸。

但這個得天獨厚的珍寶,後來的發展不敵果樹及其他作物所帶來的經濟效益,面積遽減,加上農民管理較粗放,樹勢衰弱,常要隔年才會結果,產量不高。目前台灣油茶總面積約1000公頃,僅在低海拔的山區零星栽種,面積最大的前五個鄉鎮為嘉義縣阿里山鄉(17%)、南投縣信義鄉(13%)、台北縣三峽鎮(12%)、花蓮縣卓溪鄉(8%)及嘉義縣中埔鄉(7%)。

雖然台灣油茶栽種零星,苦茶油在市場上始終供不應求,並隨著養生觀念的普及,價格水漲船高,一瓶600毫升的苦茶油或山茶花籽油價格從八百至兩千多元不等,消費者如何能夠選到真正質純、新鮮與本土生產的苦茶油,就是重要的議題。

苦茶油(山茶花籽油)、茶籽油與茶樹精油 名堂大不同

林業試驗所研究員尹華文指出,一般人在市面上常看到「苦茶油(山茶花籽油)」、「茶籽油」或「茶樹精油」等產品,以為都是從茶樹提煉,事實上來源大不同。苦茶油是利用俗稱大果油茶的「栽培種油茶」,或是俗稱小果油茶的「短柱山茶(亦稱『細葉山茶』)」種籽榨油所得;茶籽油是以一般製茶用的「茶樹」種籽榨油;茶樹精油則利用「澳洲茶樹」的新鮮枝葉蒸餾而得。

若根據植物學分類,栽培種油茶(大果油茶)、短柱山茶(小果油茶)與茶樹,都是山茶科、山茶屬植物。其中,大果油茶是從中國引進種植,小果油茶則原生於台灣中低海拔山區,而小果油茶的種子雖然較小,含油率卻比大果油茶高。澳洲茶樹則屬於桃金孃科、白千層屬植物,與油茶或茶樹的外形相差十萬八千里,油品的使用方式也風馬牛不相及。


↑大果油茶樹的外觀。(圖/林試所提供)


↑小果油茶樹外觀。(圖/林試所提供)


↑一般茶樹外觀。(圖/林試所提供)


↑澳洲茶樹的枝葉外觀。(圖/林試所提供)

因此茶油的價格,會依據使用的原料是來自大果油茶、小果油茶或茶樹種籽,以及加工製造的方法不同,導致品質與價格上有所差異。

冷壓、熱壓榨法與溶劑法

一般茶油的萃取方式主要分為冷壓法、熱壓法與溶劑法三種。「冷壓法」是將茶籽處理後做成餅狀,在常溫下榨油,並經過沉澱去除雜質。冷壓法保留了油脂大部分的營養與抗氧化成分,無論高溫烹調或涼拌都適合,但缺點是茶粕的殘油率較高。

「熱壓法」則先將茶籽以約80℃-135℃烘炒或蒸熱後再行榨油。以熱壓法加工的茶油顏色較深,香氣比較濃郁,卻也帶有苦味,因此民間才會慣稱「苦茶油」。以熱壓法取得的茶油因為經過高溫處理,營養成分多少會受到破壞,但優點是榨油率較高,因此在觀光區看到「現榨」的苦茶油,大部份都屬於「熱壓法」。

另外一種「溶劑法」,則是將茶籽餅浸入溶劑溶出油脂後,再將茶油與溶劑分離。林試所研究員尹華文強調,由於國人習慣使用茶油涼拌,以溶劑法加工分離的茶油可能殘留溶劑,不宜直接拌食。

由於冷壓法較為費工費時,榨油率也比較低,因此冷壓茶油的售價比熱壓法與溶劑法萃取的茶油貴。有業者為了擺脫「苦茶油」帶有苦味的刻板印象,將冷壓法萃取的茶油稱為「山茶花籽油」,以區隔苦茶油與茶籽油。

九成苦油茶原料來自中國的真相

由於台灣油茶籽的生產成本較高,市售苦茶油有很大的比例是由中國大陸進口的茶籽所榨取,有業者估計,九成都來自對岸。

茶業改良場茶作課長邱垂豐指出,茶油是中國大陸政府重點發展的產業,因此大果油茶栽培面積與油茶籽產量為世界第一,也是最大出口國。根據財政部關稅總局統計,98年國內進口大陸油茶籽的數量為5329公噸,每公斤進口單價僅13元。而林業試驗所於2010年調查估算,國內採收油茶籽的工人一日薪資約1,000 元,每人每日約可採收鮮果70~100 公斤,國產油茶籽每公斤平均售價就約要200 元。

因此,許多榨油廠基於成本考量,多採用進口的大陸油茶籽,導致台灣油茶產業面臨混籽、混油的問題。林試所研究員尹華文指出,國產的大果種茶油每600 C.C.售價約800~1,200 元,小果種茶油約1,500~2,200 元,在市場價格好的情況下,茶油可能出現摻偽,尤其若從大陸進口的苦茶籽在長途運輸過程中保存不佳以致發霉,榨油後極可能產生黃麴毒素。

金椿製油工坊的副總黃捷纓表示,苦茶油在台灣食用油市場的佔有率不到一成,而且幾乎有九成的原料都自國外進口,以中國為最大宗。由於台灣的種植成本太高,因此金椿很早直接在中國做油茶的產地管理、檢驗,進口無農藥殘留的生鮮油茶籽。反倒是某些業者進口加工過油茶籽,未從生產源頭把關,品質參差堪慮。

苦茶油純不純 砍頭無憑 指紋現形

有鑑於市售茶油可能混掺其他油品,某些觀光區的流動攤販更以「苦茶油,不純砍頭」為號召,賣起「現榨」、「質純」的苦茶油。在口說無憑的情況下,林業試驗所開發出一套用指紋圖譜為茶油驗明正身的快速鑑別方式。結果發現部分觀光區販售的苦茶油有混掺大豆沙拉油的情形,值得購買時注意。

林試所研究員尹華文說,雖然植物油的種類,可以用感官就顏色與香氣進行判斷,但「純不純」往往缺乏客觀的評估指標。因此林試所開發出可以快速辨別食用油品質的「攜帶型氣相層析儀」,靈敏度也是一般桌上型氣相層析儀的百萬倍以上,而藉由指紋圖譜的異同,或將各油品揮發成份的滯留時間與化學標準品比對,就可鑑別各油品為純品、摻偽或已劣化。

利用這套「攜帶型氣相層析儀」,尹華文蒐集市售各種品牌的苦茶油、大豆沙拉油與橄欖油等本土或進口的各式食用油品55種,分析不同油品的圖譜指紋,進行比對,結果顯示,產自苗栗、南投、嘉義等台灣油茶主要產區的知名品牌冷壓苦茶油,圖譜指紋一致,表示未發生混掺,反而在某些觀光景點攤販所購得的散裝苦茶油,出現大豆沙拉油的圖譜指紋反應,證實的確有不肖商人用廉價的食用油品混充高價的苦茶油。

圖譜指紋證明 苦茶油成份媲美橄欖油

除此之外,橄欖油以富含不飽和脂肪酸出名,油酸含量為56~84 %,能預防並降低心血管疾病,有益健康。尹華文分析從義大利與西班牙原裝進口的橄欖油與國產苦茶油,將兩種食用油的圖譜指紋進行疊圖比較,發現苦茶油與橄欖油圖譜中的成份相同,都有高含量的油酸,驗證了苦茶油稱為東方橄欖油並非浪得虛名。

不過尹華文也比較國內外食用油品的包裝,發現國外都是用有色的玻璃瓶保存食用油,反之國內則是用透明玻璃瓶包裝,甚至還有用塑膠瓶。尹華文建議,為了維持食用油的品質不劣化,茶油也應該用深色的玻璃瓶包裝,開封後儘量冷藏保存,才能維持品質不劣化。

台灣油茶的復興運動

金椿製油工坊的副總黃捷纓說,國內過去對於茶油的使用並不普遍,消費者較特定,但隨著國人對健康日益重視,對茶油的需求量也提升,加上進口油茶籽的價格也水漲船高,有可能不久的將來就追上台灣本土茶籽的價格。在茶油後市看好,進口油茶籽價格節節攀升的情況下,台灣油茶的復興,指日可待。


↑尹華文比較國內外食用油的包裝方式,發現國外原裝進口的油品都用深色玻璃瓶,國內則習慣用透明玻璃瓶,甚至還有塑膠瓶。包裝瓶的材質與顏色都會影響油品保存。(圖/尹華文提供)

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2 則回應

  1. 請問,
    大果跟小果的營養價值有別嗎?

    網路上查有的說大果好-"不飽和脂肪酸及天然抗氧化劑(tocopherols,俗稱維他命E)含量較小果種油茶高,因此氧化穩定性測試,大果種油茶較穩定、品質較佳。"

    有的說小果好-"營養成分勝於大菓苦茶油,如單元不飽和脂肪酸、茶多酚、葉綠素、維生素E…等等,發煙點高達210℃,可以用於炒菜或調味料理"

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