食品藥物管理署日前以177家大小通路回報,超過有效日期的食物數量推估,量販店一年約3894噸、超市6338噸、便利商店1.1萬噸、餐飲業1.4萬噸,總計年浪費量有3.6萬噸。

因消費者偏好優先選購離製造日期近、離有效期限最遠的產品;為應付這股銷貨壓力,通路業者乾脆直接丟棄離有效期限僅剩1/3的食物,儘管它們仍可安全食用。平均每個通路據點一年有31公噸的逾期食物以廢棄物的方式交由環保署處理,另有3公噸食品退回給上游供應商處理。

義美總經理高志明直言,1/3潛規則在市場中的確存在,不僅即將到期的食物在通路遭丟棄,食品生產者也須在1/3效期內將食物交給通路,否則在通路拒收的情況下也一樣只能丟棄,也就是說,有更多產品在校期一超過1/3之後,因為不能出給通路商,直接就從生產者手上丟棄。

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食品業1/3潛規則導致大量食物浪費

所謂1/3潛規則,是將食物從生產日期到有效期限的區間切成3等分,頭1/3是生產者交給下游通路的時限,第二個1/3為食物可在通路架上待的時間,最後1/3便是準備丟棄、報廢的時限;而無論是哪個階段,食物明明都在有效期限內、仍可安全食用,卻因消費者「求鮮求遠」的心態而遭棄置。

以日本為例,假設某款保存期限為半年的餅乾,於2016年4月1日製造後,根據1/3潛規則,生產者必須趕在6月前把餅乾交給下游通路,否則便會被下游通路拒收而全部丟棄。

即便趕到了通路,餅乾也只能躺在架上2個月,最遲到8月它們便會遭通路下架回收,有的業者選擇報廢丟棄,有的甚至會退回上游生產者。而這些遭浪費、仍可食用的「剩食」,根據估計,在日本一年至少有500到800萬噸。

聯合國世界糧農組織(FAO)也統計,已開發國家的消費者每年浪費2.86億噸的穀類食物,歐洲一年更丟棄2.9萬噸的奶製品。整體而言,從產地到餐桌,約有30%的可食食物遭到丟棄,平均年丟棄13億噸,為數相當驚人。

而台灣是否也因1/3潛規則而浪費食物?答案是肯定的。義美總經理高志明表示,只要食品從製造日起算到有效期限間,只要超過1/3,通路便會拒收;而累積到「最後一個1/3」時,就會成為業界慣稱的即期品、迫期品,便會下架處理,和日本情形如出一轍。

效期壓力大 丟棄耗損多

儘管如此,各家通路仍會有些微差異。以義美自己位於台北市大同區的創始店來說,架上將於2、3天內到期的商品才會下架、銷毀,不過高志明認為,國內浪費情形「一定比聯合國估計的30%高。」

以七七乳加巧克力聞名的宏亞食品營運課長翁大鈞解釋,生產者除了必須供應長達2/3校期的產品之外,也的確有通路會將即期品退回生產者,一方面是基於和通路業者的契約、合作默契,另一方面則是因產品銷售力不如預期,生產者也須承擔部分責任,才有這樣的「行規」。

「其實現在正是我們最苦惱的時候。」他笑著說,目前4到6月、即第2季期間,除清明節外,是休閒食品、點心糖果的消費淡季,對下游通路會產生販售壓力,便有可能產生退貨、浪費、銷毀的情況,因此調節產量便考驗各家業者的能耐。

至於國內通路龍頭、統一超商,則無明確回應是否公司按照1/3潛規則運作。公關經理薛思彥強調,公司基於保障消費者權益,架上產品絕對不會有逾期品。只是公司的產品非常多,「沒辦法計算有多少即期品最後會賣掉還是廢棄。」

在友善環境產品的通路部分,主婦聯盟消費合作社企劃部經理吳蕙芬表示,合作社在採購時一樣會要求生產者提供離有效期限還有2/3以上的產品,符合業界常規,也確保消費者權益;不過,當合作社採購符合規定校期的產品後,假若在架上賣到成為即期品時,合作社並不會把產品退回給生產者,而是啟動折扣、促銷機制來處理,以減少食物浪費。

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攝影/潘子祁

消費者思維改變,才能減少食物浪費

對於通路現況造成的食物浪費,無論是消費者文教基金會副董事長游智勝,及行政院消費者保護處副處長吳政學均認為,消費者在購買行為上具有選擇權,只有當他們意識到架上食品「全都是安全的」,才可能遏止食物浪費。

剩餘食物交給食物銀行重分配,是否可解決1/3潛規則對食物浪費?法國也在今年2月初通過法案,強制超過400平方公尺的超市不得丟棄即將到期的食物,對此,我國食品藥物管理署(簡稱食藥署)表示,基於自由市場原則不會強力跟進。

相對於法國的明確使用規範,彰化縣衛生局長葉彥伯和義美總經理高志明均認為,當前《食品安全衛生管理法》無法明確管理即期食物的流向,也才會有過往工研醋回收即期產品重新再製的醜聞。因此儘管即期食物仍能在架上販售,食藥署仍應明訂即期和逾期食物可以如何使用及流向,而不是下架後轉賣、再製成新產品販售,成為食安隱憂。

主管「逾期食物(事業廢棄物)」流向的環保署則表示,年底前將蒐集完成大型通路、賣場的報廢數量和流向數據,再進一步分析是否能參照先進國家,進入飼料市場和食物銀行使用。

義美總經理高志明坦承,國內也有1-3潛規則,而這些即期食物流向也並不透明。(圖/潘子祁攝)
義美總經理高志明坦承,國內也有1-3潛規則,而這些即期食物流向也並不透明。(圖/潘子祁攝)

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