石虎vs.光電拉鋸戰!苗栗竹森案危及石虎棲地,中央退回縣府今閉門重審:決議通過

儘管爭議眾多,在苗栗縣府強力護航下,占地7.6公頃、位於石虎重要棲地的銅鑼竹森光電案(以下簡稱「竹森案」)仍於今年1月26日通過審查會議,成為台灣石虎保育歷史中最黑暗的一天。不過內政部隨即在3月1日的回函要求苗栗縣府重新審認本案;農委會也在3月3日去函苗栗縣府,對該案通過表達「本會實難同意貴府決議」。

內政部區域計畫委員會指出,30 公頃以下地目變更雖屬地方政府的權限,但審查過程應符合國土計畫指導及《區域計畫法》15條之2的規範,「縣府給予竹森光電案通過的標準,並未符合苗栗縣自己所制定的國土計畫指導」。

遭區域計畫委員會退回重審的「竹森案」,今日下午在苗栗縣政府召開審查會,在開發單位提出簡報、登記民眾發言後,記者與非審查會邀請人員皆被請出會場,審查在「閉門會議」中舉行。經過兩個多小時會議結束,苗縣府工商發展處產業發展科公布結果: 此案將遵照「迴避、縮小、減輕、補償」四大原則,委員一致決議通過。

石虎協會新任理事長劉威廷(中)認為砍伐淺山林地種植綠電既荒謬也不合理。(攝影/楊語芸)

「光電上山坡、苗栗走下坡」保育團體呼籲勿摧毀石虎棲地

台灣石虎保育協會於審查會前召開記者會,要求苗栗縣政府「洗心革面,退回竹森光電案」。

石虎協會新任理事長劉威廷表示,協會絕不反對綠能開發,但砍伐淺山林地種植綠電既荒謬也不合理,淺山不只是重要的動、植物棲地,森林還有水土保持、水資源涵養、氣候調節等重要的生態系服務功能。「協會訪談國內重要的生態學者,每一位都認為選址階段就應該迴避敏感區域」,如果不能迴避,後續再多補償也無法恢復棲地功能。

協會棲地保育專員陳祺忠指出,苗栗縣吉祥物「貓裏喵」就是石虎的可愛化公仔,苗栗親子公園的溜冰場也有石虎一家三口的入口意象,縣府不斷以石虎博取名聲,卻不願用實際行動保育石虎。在內政部與農委會咸認「竹森案」多有瑕疵、因此將專案退回時,他希望縣府不要一意孤行,能為石虎保住重要棲地。

苗栗縣自然生態協會理事長李業興強調,苗栗沒有太多「全國第一」,石虎可算是苗栗最多、也最具代表性的物種,如果牠們的棲地破碎,苗栗就會失去石虎家園的美名,「竹森案不應該成為壓倒石虎保育的最後一根稻草」。

民代:縣府不該架空中央意見

苗栗縣議員陳光軒強調,苗栗縣雖有獨步全台的「石虎保育自治條例」,但仍舊無視中央意見,不只排除石虎協會專家進入審查委員會,更一意孤行通過「竹森案」,他質疑縣府與業者間有不可告人的勾當。

議員曾玟學表示,議會曾通過兩筆預算,讓縣府有資源進行石虎調查,結果顯示苗栗十八鄉鎮的淺山地區幾乎都有石虎蹤跡,這與淺山的光電開發間會產生衝突。營建署提到,「竹森案」違背苗栗縣府自己的國土計畫指導原則,農委會也不希望石虎棲地破碎化,當中央給出意見、卻不符合縣府意願時,如坤輿案、如竹森案,苗栗縣就會硬幹。「希望縣府不要把中央當空氣,好好思考我們要留下什麼環境給石虎。」

竹森光電案預計開發區塊為淺山林地,是石虎重要棲地(圖片來源/台灣石虎保育協會)

銅鑼居民意見相左 開發、保育各執一詞

記者會現場亦有銅鑼鄉親高舉紅布條擁抱光電開發,包括90 多歲的婆婆與10歲左右小學生,多由遊覽車載至會場。社區志工楊小姐表示,已在「竹森案」現場裝設紅外線攝影機觀察兩年,從不曾拍到石虎的蹤跡。竹森社區協會理事長劉永鴻與執行長鍾兆良也強調,光電沒有要跟石虎爭地,但竹森沒有石虎,縣府也已經核准,「居然還有人要抗爭,這樣國家會進步嗎?」

雖然居民以「沒拍到石虎」為據,希望「竹森案」順利開發,然而開發單位普登太陽能企業監測結果顯示,石虎在該案場出現的頻率為每月 1.3 次,因此才透過各種迴避、縮小、減輕及補償的生態保育策略進行友善施工,恐非居民所言「沒有石虎」。

上下游新聞問卷

另外,居民也有不同的聲音。徐先生今天特地請假來現場「盡公民的責任」,他提到光電業者在地方洗腦老人家,強調無耕作利益的農田種電後,年輕人就可以返鄉洗光電板。「但是銅鑼已經有兩個工業區和科學園區,人口反而下降」,洗光電板怎麼可能製造就業機會?他也提到,就算銅鑼沒有石虎,光電板下噴殺草劑,對生態也是浩劫。

竹森社區理事長劉永鴻支持光電開發(攝影/楊語芸)

學者:砍樹種電不可行 光電板也無法庇護動物

台灣大學森林環境暨資源學系副教授劉奇璋表示,光電場進入林地或石虎棲地會造成棲地消失等各種直接、間接影響,而棲地破碎化是石虎族群主要威脅之一,若場址又選在石虎的廊道或重要棲地,則影響會更大。

中興大學森林學系助理教授陳相伶也指出,光電場一開始選址選在重度人為干擾的環境,如原本是工廠或受污染的廢地,或長年放牧耕種的環境(土壤肥力差,相對其他環境生態價值和生物多樣性都很低),這類環境若經過良好的規劃設計和監測、採用對環境負責的友善設計和措施,可能可以創造部分生物棲地,提高生物多樣性,甚至有機會成為庇護所,譬如使野生動物免於犬貓威脅等,而讓開發後的環境較開發前更好。

但本來是森林的環境,如「竹森案」,不管再怎麼友善開發,還是得砍樹變成草地,棲地破壞喪失的影響或許可減輕,但程度只是減輕,造成其他的負面影響還是很大,也無法變成野生動物庇護所或提高生物多樣性。

苗縣府晚間宣布:遵照四大原則,決議通過

經過兩個多小時會議,苗栗縣政府工商發展處於晚間公布審議結果:參考保育團體、專家學者以及在地農民之意見後,一致決議通過。普登公司承諾將遵照「迴避、縮小、減輕和補償」等四大原則,並與屏東科技大學野生動物保育研究所教授裴家騏,簽訂時間長達20年的石虎生態保育監測研究場域,創建與自然生態共存共榮的光電場。

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