文╱林寬宏(財團法人農村發展基金會助理研究員)、陳芬瑜(財團法人農村發展基金會研究員兼組長)

(承前文)日本茨城縣為日本數一數二的農產大縣,其中笠間市面積與南投竹山鎮差不多,人口則與新竹湖口鄉、宜蘭羅東鎮的人口規模相去不遠。除了農業及聞名的笠間燒外,主要經濟產值依賴傳統製造業,隨著日本90年代後經濟逐漸走下坡,以及311地震的影響,人口外流的趨勢也更加顯著。

為活化地方,笠間市執行四項策略,分別從醫療照顧、活化街屋、農業復興與發揚地方陶藝面向,讓笠間成為宜居且有未來感的城鎮。(全文共有兩篇,閱讀上篇請點選這裡

策略三、農地復興,重拾「日本第一」栗子產地的榮譽

笠間市除了住宅、建地的廢置情況日益嚴重外,隨著離農人數越來越多,土地閒置的問題也浮上臺面。政府除投入「市街地活性化事業」的補助案,邀請民間單位賦予空屋新生命外,2014年由笠間市政府出資成立「笠間市農業公社」,試圖緩解既有農地閒置的問題,也希望能發揮農民與消費者間的中介功能,帶入六級產業化的思維,提高農民的收入。

成立笠間農業公社,負責管理產銷,重振栗子王國

「栗子是笠間市的驕傲」笠間市農業公社事務局長友部邦男強調,茨城縣的栗子產量排名全日本第一,而笠間市又是茨城縣中栗子產量最高縣市,是名副其實的栗子王國。

由於栗子採收模式,需等栗子成熟、果殼裂開後掉落地面,再由人工一一將果實拾起,是一項極耗費人力的工作,過去當秋天的栗子產季一到,栗子園內總會湧入大批的人潮。但隨著老農凋零、青年離農,栗子園荒廢的比例越來越高,笠間市至今單純只靠栗子產銷維生的農家只剩3戶。

笠間市農業公社事務局長友部邦男(攝影/林寬宏)

笠間市農業公社成立後,租用老農的栗子園面積也逐年攀升,從2016年的220公頃,到2017年的1450公頃,2018年更上看1800公頃。收成的栗子除了以「笠間嚴選」的品牌以鮮果販售外,農業公社也嘗試製作各種栗子加工品、現地的農事體驗,讓外縣市的民眾發現笠間的魅力。

栗子採收需依靠人力將果實從外殼中取出,因此笠間市農業公社與民間單位合作,研發小型農機,改善農業勞動人力不足的困境。(攝影/林寬宏)
栗子採收需依靠人力將果實從外殼中取出,因此笠間市農業公社與民間單位合作,研發小型農機,改善農業勞動人力不足的困境。(攝影/林寬宏)

策略四、整合政府與民間資源讓笠間成為關東陶器重鎮

從18世紀江戶時代以來,美觀實用的笠間燒就受到東京幕府的青睞,成為日常生活陶器用品的首選之一,至今更入選為日本國家指定的工藝品。

笠間燒能夠有今日的榮景,也非一蹴可幾。早在1950年,茨城縣政府就看見了笠間燒這個傳統文化產業的重要性,在笠間設立了「茨城縣窯業指導所」,老師及工作人員的薪水全由政府提供,並在2016年轉型成為「陶藝大學校」。

陶藝大學校每年招收10名基礎科的學生,進行兩年的初階課程,同時也招收數名研究科學生,進行一年的進階學習,希望能同時培養具有大師風範的陶藝藝術家,以及將陶藝創作融入日用陶瓷器的陶匠。

笠間陶藝大學校因為的師生比低,學生與老師的互動互動十分密切。陶藝大學校同時也提供校內器材供陶藝家租用,擴大校園資源共享。
笠間陶藝大學校正在接受術科考驗的學生

政府成立陶藝修行工房,提供年輕人進修、業師指導

因為笠間燒深受普羅大眾的喜愛,目前整個笠間市區約有200多家的私人陶藝工坊,多數移居笠間市的外縣市民眾,都是為了來學習笠間燒的製陶技巧,或開設工作室,發展陶藝生涯。

笠間市政府也擔心青年陶藝家從陶藝大學校畢業後,面對沈重經濟壓力的當下,無法專心陶藝創造,因此2018年與在地的奧田製陶所合作,設立「笠間陶藝修行工房Studio Nido 」,提供陶藝大學校學生畢業後的進修環境。年輕人只要每個月負擔日幣2萬5千元的租金,就可以使用修行工房的的所有空間和燒窯設備。

申請到工坊進修的學生,在前三年的創業實習階段,業師更從旁指導,從創意發想、展示到產品販售,一步步培養其陶藝工匠的生涯。此行,我們遇到工坊首波招收了五名學生之一,過去曾是日本知名汽車大廠設計師的新島佐知子,她對於能夠在笠間陶藝修行工房進修感到很興奮,也很期待同儕一起腦力激盪,激發創作能量。

笠間陶藝修行工房Studio Nido

從笠間市看見台灣鄉鎮地方創生可著力之處

此趟走訪日本,透過各相關部門的拜訪,我們得以認識到:日本1700多個市町村中,大部分的地方政府正戰戰兢兢地面對高齡少子化,及延伸的地方空洞化的問題。而筆者一行所深度拜訪的的茨城縣笠間市,雖非著名的地方創生經典案例,但藉由瞭解其現況與發展,更能反應出日本市町村的普遍現況及挑戰。

從笠間市的案例中,我們深刻感受到地方創生策略的提擬,需要面對現實條件的考量、人才培力與地方關係的經營。笠間市政府除了務實地盤點在地資源特色,從中找出醫療照護、栗子產銷、陶藝產業等重點工作項目外,公務員更主動出擊,搭建創業及移居者更友善的工作及生活支持系統,讓多元領域的人才在笠間能夠安身立命,帶動地方發展。

其中,針對閒置空間與土地的媒合機制,以及成立農業公社緩解農地閒置情況的作法尤令筆者印象深刻,展現了地方政府在地方創生推動過程中的靈活與主動性。儘管國情與地方政府的職能不盡相同,但其思維與作法,或可在國內地方創生政策啟動之際,提供鄉鎮政府之借鏡與參考。(閱讀前文請點選這裡

(為能深刻掌握在台灣現實脈絡下的鄉村發展與地方創生,《上下游》與「財團法人農村發展基金會」合作「鄉村發展專題」,以系列文章探討台灣現況與日本政策動態,閱讀全系列文章請點選這裡

延伸閱讀:

日本陶瓷市集盛會—益子陶器市、笠間陶炎祭

鄉村與地方創生14》日本笠間市:打造滿足居民生養、工作及有未來感的宜居城鎮

鄉村與地方創生05/日本地方政府如何進行「有效的發展戰略計畫」?日本生產性本部專訪

日本地方創生專題│地域振興協力隊 & 移居地方的人們

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