高雄市杉林區特產葫蘆,更有葫蘆故鄉的美稱。地方居民也不斷推動葫蘆文化產業,透過整合地方的葫蘆種植與雕刻藝術,發展觀光,除了希望提升農產品附加價值,也讓人口外流嚴重的杉林區增加更多就業機會。

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八八工坊成員聚精會神的工作。(圖/汪文豪攝影)

莫拉克風災發生後,許多來自高雄不同受災區的居民,在喪失家園後陸續搬入杉林大愛園區永久屋基地。這群杉林區「新住民」跟在地居民一樣也面臨就業機會不足。為了擺脫經濟困境,他們提出利用在地特色農產創業的構想,於是在勞動部培力就業計畫的支持下成立了「八八工坊」,利用杉林特有的農產品「葫蘆」來製作手工藝品。

葫蘆雖然是杉林農特產,對來自不同的莫拉克災區居民來說,卻是全新的接觸,因此八八工坊參加培力就業計畫的前兩年,主要著墨在手工藝技術的養成訓練,營運還沒有收益。但到第三、四年後,前面耕耘累積的實作經驗便開花結果。現在每個人平均一天可以製作20個葫蘆,工坊有10位員工,一天就可以創作出約200個葫蘆手工藝品,整體工坊的運作也逐漸步上軌道。

八八工坊專案管理人王慧真說,今年可算是八八工坊成果豐收的一年,由於葫蘆的諧音是「福祿」,有祝福的意思,再加上葫蘆手工藝品非常有文化特色,因此不管做成輕巧的葫蘆夜燈,或是做成裝置藝術品,都非常受歡迎。

王慧真說,創作者在雕刻葫蘆的過程中,會根據葫蘆本身的造型來變化。若葫蘆上頭的梗較長,創作者便會把它倒過來,將梗做成尾巴,將葫蘆變化成動物的造型,十分逼真、有趣,創意也常令人拍案叫絕。

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八八工坊創作者可以根據葫蘆本身變化多端的外型變化出特色,十分逼真有趣。(圖/汪文豪攝影)

葫蘆夜燈暢銷,設計元素需再提升

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杉林葫蘆結合布農族送子鳥貓頭鷹元素作成風鈴。(圖/汪文豪攝影)

在多種葫蘆製品中,葫蘆夜燈是最暢銷的商品,創作者將縷空的葫蘆中裝入燈泡,讓光線從雕刻圖案的縫隙中,照映出不同的光影變化。王慧真表示,由於葫蘆夜燈造型討喜實用,價格也很親民,是目前八八工坊最暢銷的手工藝品。

八八工坊目前的銷售方式,除了到大型活動設攤,也到台北或高雄地區的飯店或機場專櫃寄售。勞動部官員出國洽公,也會帶八八工坊的葫蘆手工藝品當贈禮,外國受贈者反應相當好,也協助整體客源與訂單大幅提升。

雖然目前葫蘆手工藝品的產量沒有問題,手工藝技術也達到一定水準,但王慧真認為整體產品的設計感,仍有提升改善的空間。舉例來說,葫蘆夜燈的雕刻與圖案雖然很有特色,但燈座使用白色塑膠材質,就讓整體的藝術感打了折扣。

又如產品外包裝的設計,八八工坊也投入心思開發,因為太單調的包裝也難以吸引消費者。因此八八工坊下階段目標,將思考如何提升葫蘆手工藝品配件與包裝的設計感。

1996年政府推動一鄉一特產,杉林鄉選定葫蘆作為代表。如今「八八工坊」結合了來自不同莫拉克受災區的「新住民」智慧,賦予在地的杉林葫蘆新意象,也讓這群杉林大愛園區居民的生命故事,豐富了「福祿」的意涵。

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葫蘆小夜燈是目前八八工坊最暢銷的產品。(圖/汪文豪攝影)

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