東部好吃的大西瓜已來到產季,但今年COVID-19(俗稱武漢肺炎)來襲,國人減少外食,餐廳營業使用食材量大減,眼看著優質的玉里西瓜即將成熟,瓜販們卻姍姍來遲,叫貨量僅一半左右,國內西瓜大產區玉里鎮玉溪農會幫西瓜農推出線上預購宅配,花改場博士實地勘查,並表示今年沒有大雨,花蓮西瓜品質佳,玉里西瓜更是極品,民眾有口福了!

花蓮大西瓜品種:華寶,要長到三十斤左右風味最佳(攝影_林怡均)

西瓜王國在花蓮,疫情使餐飲業叫貨量大減

根據農委會統計,107年全國西瓜種植面積為10602.61公頃,產量為22萬845公噸,國內西瓜最大產區是花蓮縣,主要分布於鳳林鎮、壽豐鄉及玉里鎮,其中鳳林及壽豐生產面積都超過一千公頃,年產量都將近三萬公噸。玉里鎮的西瓜生產面積全國排名第五,種植面積有358.15公頃。

鳳林、壽豐及玉里種植的西瓜品種為「華寶」,每顆可長到三十斤,因此又稱大西瓜。相較於鳳林及壽豐,玉里西瓜種植較南端,成熟收成時間較早,一期瓜通常是每年四月底五月初開始收成,而鳳林及壽豐則會晚兩週開採。

玉溪農會總幹事蔡宗翰表示,每公頃約可收成2200顆西瓜,粗略估計玉里鎮今年至少有66萬顆以上,預計四月底陸續開採,過去九成西瓜都是瓜販收購,目前約六成西瓜有訂單,銷售狀況的落差則和疫情有關,「西瓜通常是銷到西部餐廳跟飯店,當飯後附餐水果、沙拉或是果汁,這次疫情餐廳業績減少,也讓西瓜訂單大減。」

蔡宗翰說明,國內西瓜大多是生鮮食用,鮮少有加工,而西瓜成熟後必須盡快採收,因為後續天氣變熱,西瓜放在田裡會過熟,且西瓜常溫儲放時間約一週,熱銷期約兩週,「玉里西瓜產季前會遇到西部西瓜,後面會遇到鳳林壽豐西瓜,必須盡快銷售完,否則西瓜行情會被打亂。」

花蓮為西瓜主要產區(攝影/林怡均)

農民:西部西瓜賣得慢,瓜販訂單來得晚

玉里鎮西瓜種植面積最大的要屬西瓜產銷班班長羅榮廣,25公頃、超過五萬顆的西瓜田看上去相當壯觀,每顆碩大的西瓜正安靜躺在砂地上,羅榮廣走入田間疏果,22日受訪當天,一位瓜販剛看完瓜,並和羅榮廣下訂,「他訂了2萬顆,但往年他2個月前就會來了。」

過去瓜販通常會在採收前兩個月就到產地看瓜,羅榮廣表示,今年疫情影響,瓜販直到四月中才陸續現身,而訂單更是這幾天慢慢出現,「他們也在觀望,擔心下訂賣不掉,但這樣換我們很緊張。」他坦言,剛成交的兩萬顆讓他壓力稍減,但田裡至少還有一萬多顆要煩惱。

羅榮廣表示,瓜農大部分的西瓜都是交給瓜販,全台瓜販約十來位,「我們的生死都是這些人決定。」他說明,花蓮西瓜產期從四月底開始,而在四月前市面上的西瓜則來自西部,玉里是花蓮最早採收西瓜的產區,開採前都會密切關注西部行情及銷售狀況。

「西部西瓜賣不動,我們就很難賣。」羅榮廣表示,前兩個月聽到南部瓜農反映訂購量不如以往,便已開始擔心。

花蓮玉里西瓜產銷班班長羅榮廣,種植面積最大,同時以「阿強西瓜」自售(攝影_林怡均)

花改場:今年西瓜生長平穩,預計品質極佳

羅榮廣對自己的西瓜相當有自信,他彎腰輕彈西瓜表面,可以聽到清脆的聲音,他說這代表內部果肉飽滿、含水恰到好處,「華寶這個品種三十斤,風味是最好的,而且今年西瓜品質很好。」他自信表示,前一陣子吃到西部西瓜,不論是口感還是風味都比不上花蓮西瓜。

花改場副研究員王啟正博士說明,一期西瓜生長期在一月到四月,此時沒有颱風季且雨量較少,而花蓮氣候穩定,對於怕水、需要長時間生長的西瓜來說,再適合不過。他表示,玉里西瓜種植於秀姑巒溪河床砂地上,砂土排水良好,今年前三個月氣候平穩,西瓜生長順利,預計品質極佳。

羅榮廣的西瓜預計下週開始會陸續採收,為確保西瓜品質,他的妻子和工人仍持續在田間做疏果。羅榮廣的妻子表示,西瓜種植到採收都是短時間密集勞力,種植時必須不斷理蔓,並將同一株西瓜蔓上不斷長出小果做出取捨,「關鍵在於看出每顆瓜未來生長的樣子,然後只留最好的那個。」

羅榮廣表示,每顆西瓜蔓只會留一顆西瓜,為了集中養分,採收之前必須不斷將蔓上其他小果斬斷,因此田區越大,需要疏果的人力也越多,而採收時更是高度倚賴勞力,「五萬顆西瓜兩週內要採收完、賣完,至少要幾十個工人啦!」

羅榮廣的妻子正在田間疏果,面對一望無際的瓜田,她表示:「現在工人很難請,能做多少是多少。」(攝影_林怡均)

瓜販四月中陸續現身,即使下訂,瓜農仍戰戰兢兢

羅榮廣自創品牌「阿強西瓜」做銷售,他說明,由於瓜農的收入仰賴瓜販,瓜販喊價通常是以整顆瓜計價,「下訂完到採收前幾天才會知道收購價,一顆瓜差10元,我的田區就差了50萬。」為分散風險,他當初才會自創品牌販售自家西瓜,有時也幫忙其他瓜農銷售。

不過,即便有自創品牌,羅榮廣坦言:「瓜販賣的還是最多」,他扳指計算,每年西瓜銷售中,瓜販佔了一半以上,而其餘為自有品牌、農會協助銷售,因此今年瓜販下訂姍姍來遲,也讓玉里瓜農戰戰兢兢,「瓜販們這週終於來產地,大家心情好一點,但說不擔心是不可能的。」

防疫使活動取消,玉溪農會協助宅配、鳳榮農會提供西瓜預購

眼看瓜情緊張,玉溪農會展開促銷行動,蔡宗翰表示,過去農會一年可以幫忙銷售三、四千顆西瓜,主要靠去台北的捷運站、希望廣場等辦活動銷售,產地也會舉辦活動,「往年西瓜產季在台北一天就可以賣個三、四百顆,今年為了防疫,很多活動都取消,只剩下五月初的希望廣場的花蓮西瓜週。」

蔡宗翰表示,今年要銷售的西瓜數量是往年的好幾倍,農會全員嚴陣以待,而也因應不能辦大型活動,農會協助農民做網路宅配、接洽其他農會協助販售,接下來會做互動網站行銷西瓜,現在正盡可能找網紅名人及媒體,全力幫花蓮玉里西瓜行銷。

玉里西瓜銷售出現塞車,花蓮其他地區西瓜也有危機嗎?詢問鳳榮及壽豐地區農會,兩農會則表示,預計採收時間為五月中,通常瓜販五月初才會出現,屆時狀況真的不好才會另作打算。不過鳳榮農會已經開始在網路及其他農會做銷售準備了。

鳳榮地區農會推廣部主任林裕豐表示,已經聽聞玉里西瓜的狀況,現在距離鳳林西瓜採收期還有幾個禮拜, 農會雖然不擔心,但也「超前部署」,目前在網路上提供預購,已經有上百筆的訂單,也聯絡花蓮、板橋、新北等其他縣市及地區農會,接下來會在採收期間在花蓮和其他縣市同步販售。

花蓮大西瓜線上訂:玉里西瓜鳳林西瓜壽豐西瓜

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