公民寫手

跟著WWOOF去旅行(一):英國愛比農場

攝影/ 陳郁分

WWOOF (World Wide Opportunities on Organic Farms) 是一個全球性的非營利組織,成立於1971年, 旨在提供有機農場與志願幫忙者彼此相互交流的機會。

來自世界各地,對接觸有機農耕有興趣的人以交換住宿的方式投入農場工作,學習並體驗有機生活;農場主人藉此額外的人手幫忙繁忙的農務之外,也能夠傳達有機生活及農耕上的實務心得。

根據WWOOF的規定,農場需要提供免費食宿給義工,而志願者每天最多工作至多6個小時,每周不超過5個工作天。參加的志願者統稱為WWOOFers,可以選擇種類不同的農場去體驗,上至企業化的大農場,下至一般小家庭的後院。WWOOFers的選擇很彈性,農場工作之外也擁有空閒時間可以自由活動,因此成為不少歐美年輕人省錢旅行的選擇。

2010年春,我加入了英國WWOOF組織,前往有機農場展開交換食宿之旅,利用五個月的時間走訪五座農場。

WWOOF(前名為)起源於英國倫敦,在1971年時由蘇(SueCoppard)發起。由於蘇自身對有機農業運動的支持,她希望透過組織來凝結眾人的力量,提供一般大眾在閒暇之餘前往鄉村參與農耕的機會。

藉由與英國有機認證協會─土壤協會(SoilAssociation)的合作,WWOOF逐漸發展茁壯,目前在全世界有來自超過100多個國家的6000多名農戶加入,也由原來的周末志願幫忙擴展到全年度都有參與的機會。

因為WWOOF在英國發展已久,加入的農戶會員保有相當大的彈性與自主權,WWOOFers可以在系統資料庫終選擇有興趣的農戶直接連絡,基本上英國WWOOF組織不會涉入任何甄選過程。

選擇英國,除了旅行之外我的動機很簡單,就想踏踏實實地藉著親身經驗去了解有機農場的運作。

身為有機農耕的長期支持者,我十分熱衷於人類日常食物對環境及人權所衍生的相關議題;在歐洲當地的國際環保組織從事實習與推廣工作的過程時,我漸漸發現自己所需要的遠遠超於坐在辦公室裡吸收二手資訊,而是希望能夠腳踏實地去認識有機農耕,而為什麼我又應該以較多的費用去支持購買有機食品?我期待自己是靠著良知道德,去支持有機農耕的發展,而非隨著媒體報導的風潮起舞,或是享受追求一股綠生活的時尚感。

WWOOF的開頭既興奮又緊張,未來的一切都是未知數,甚至連到底要旅行多久也毫無頭緒。不過眼前可以確認的是經過兩個禮拜的搜尋與聯繫,我終於找到了第一座願意收容我的農場。

基本上多數農場主人都希望WWOOFers幫忙至少兩個禮拜以上,也因此我決定到了英格蘭當地之後,再慢慢規劃之後的旅程與農場。畢竟參與WWOOF算是個很意外的安排,就讓驚奇留在之後未知的旅行中吧!

WWOOF第一站– 愛比農場

愛比農場成立於1991年, 是個商業經營的大型有機農場, 位在英格蘭中部的城市薩倫瑟斯特(Cirencester),是著名風景區科茲窩(Cotswold)的重要城市。愛比農場佔地廣大(共650英畝,約97.5公頃),在台灣幾乎就等同於一整個村莊的大小。

WWOOFers平常工作的區域為15英畝大的菜園,而愛比農場其他的營收作物還包含大麥、小麥、燕麥等穀類,畜牧方面則有牛、羊、雞,另外農場還有廣大林地可以外租給露營者。愛比農場從1992年開始轉為有機,並於1999年獲得土壤協會所頒發的最佳有機農場獎章,就連英國查爾斯王子也曾經拜訪過這座知名農場,並在現場品嚐起現採蔬果呢!

農場主人希拉蕊(Hilary)及威爾(Will)共同管理著大約五十位左右的員工,作為志工我誤打誤撞地選擇了這個大農場作為起點,事後想起來實在感到幸運!

因為愛比農場擁有十分完善的管理制度,使我在後續的旅程中能得以相互比較,了解通過有機認證的大農場與個人化的中小型農場,在營運生態上及有機生活的實踐上有何不同。

我的農場工作

三月天的英格蘭帶著濕濕冷冷天氣,我騎著腳踏車每天早上十點前往大菜園報到,參與早茶會報。管理菜園的經理是曾經在倫敦廣告公司任職攝影的基輔(Keith),他帶領著三位平均年齡不到24歲的全職學徒,而我每天的工作就是跟著幫忙其中一個學徒幫忙。

在有機菜園裡,除雜草是最基本的菜園勞力工作之一,大至整地時大規模鏟除,小至拔除蘆筍幼苗旁的細微雜草,幾乎每天我們都必須與雜草搏鬥。除了個人可以完成的零碎工作外,有些工作則需要團隊合作,比如說在幾乎走不到盡頭的田地中一起拉線丈量,或是將塑膠黑布、網子展開覆蓋在作物上,這種一個人可以自己搞一上午卻仍完成不及的工作,在眾人的團結下往往僅需不到一小時就大功告成。

除了菜園工作之外,偶爾我也會到農場裡的有機咖啡店幫忙。除了外地訪客之外,平日中午用餐時間還是以附近的居民為多數。英國鄉間的生活品質普遍高於台灣鄉村,周遭城鎮上的上班族會開車過來用餐,也有閒暇的主婦們喜愛到我們的咖啡店欣賞窗外田野景色。因為缺乏餐飲經驗,我能幫忙的也只有到外場收盤子。

WWOOF主人雖然歡迎志願者的無私奉獻,但WWOOFers需謹記在心的是:不要造成農場營運上的困擾或麻煩,譬如說簡單英文聽說能力就是基本需要;另外也最好不要怕塵土或怕勞動,畢竟這是農場生活所必須面臨的狀況。

農場的食衣住行育樂

在幅員廣大的農場裡,最方便的住宿就是卡拉車(caravan)。這種車在消費高且公共交通工具不便的英國十分普遍,就連在歐洲也風行已久。許多人會開著卡拉車到處公路旅行。

卡拉車是一種加長型的車廂,改裝成客房,可以吊在著車頭後面到處旅行,車內裡頭配有廚房、客廳、廁所及臥房等基本配備,住起來跟小套房一樣舒服!唯一擾人的地方就是車內溫度,因為卡拉車的隔溫效果很差,在日夜溫差大的英國鄉間居住時,白天車內可以很溫暖,但是晚上就冷到三件棉被都還不夠!

在愛比農場通常我們的早餐與晚餐自行料理,主人希拉蕊給每個WWOOFers一周共50磅的伙食費供為採買,而午餐我們則在農場裡的咖啡店直接解決,固定菜色是一碗濃湯及兩片傳統小麥麵包外加香濃奶油,食材全部來自當地。

雖然愛比農場的經營項目包含畜牧,但農場主人希拉蕊與威爾卻是嚴謹的素食者;為了維持農場的營收而飼養動物,他們希望確保這些動物至少都是快樂的成長。每天下午四點從菜園下班之後,我最愛到附近閒晃,與農場裡的馬、羊、雞到處打招呼。卡拉車外面的田野間有著許多剛出生的小兔仔,他們總是在黃昏時間出沒,從窩裡探出頭來到草地裡覓食。

–待續–
有機生活新體驗:英國有機農場WWOOF交換住宿 (系列之二)

一起來期待接下來的農場生活介紹吧!– 樸門農耕實驗場、威爾斯自給自足小家庭、愛爾蘭生物多樣性魔鬼營、蘇格蘭歡樂夏令營。

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